Cólico en recién nacidos: síntomas, causas, remedios

Cólico en recién nacidos: aquí tienes los síntomas, causas y posibles remedios para acabar con este trastorno que padecen muchos niños

Los cólicos, por lo general, son los espasmos musculares que llegan de repente, que se presentan con un dolor muy agudo e intenso, provocado por una contracción del tejido, posiblemente también, que no sigue el patrón normal de tensión y relajación. Este movimiento incontrolado y poco convencional, por lo tanto, se manifiesta con una punzada, que en algunos casos puede dejar sin aliento.

En los adultos, según el área de interés y la causa específica que provoca la manifestación del dolor, el cólico adquiere un nombre preciso. Sin embargo, existe un tipo particular de cólico del que los adultos saben relativamente poco porque no lo perciben: el cólico en los recién nacidos.

Estos representan una gran incomodidad, no solo para el niño sino también para los padres. El problema, de hecho, es que un bebé de pocas semanas ciertamente no es capaz de expresar su malestar, lo que es una situación muy frustrante para los padres, que no pueden remediar las lágrimas.

Sin embargo, a lo largo de los años se han realizado algunos descubrimientos con respecto a los cólicos infantiles; aquí está todo lo que necesita saber al respecto.

Cólico del recién nacido: síntomas

Sin duda, es difícil hablar de los síntomas del cólico infantil simplemente porque no se puede obtener una descripción precisa de un paciente que lo padece. Sin embargo, a través de numerosos estudios se ha observado que estos, a menudo conocidos como cólico del aire, son una afección que afecta la zona abdominal del niño pequeño, provocando un llanto incontenible y duradero, difícil de calmar.

El cólico en los recién nacidos tiene una prevalencia bastante alta: se estima que alrededor del 30% de los bebés lo padecen.

Además del llanto agudo, otros síntomas que pueden ayudar a los padres a reconocer el problema son una concentración típica de llanto en las horas de la noche. De hecho, el cólico neonatal suele ocurrir por la noche y puede durar de 2 a 3 horas. Sin embargo, después de este período de tiempo, el niño se calma repentinamente y los cólicos pueden aparecer directamente al día siguiente, tanto por la noche como esporádicamente en otros momentos del día.

Finalmente, este llanto ininterrumpido puede ir acompañado de la expulsión de aire y heces.

Otros síntomas típicos del cólico en los recién nacidos son determinadas conductas del niño afectado: este, de hecho, tiende a apretar los puños y tirar de las piernas hacia el abdomen, intentando así oponerse al dolor, lamentablemente sin éxito.

En general, para poder decir que el bebé está afectado por cólicos en los recién nacidos se utiliza la regla de los tres, resultado de numerosas observaciones empíricas: el bebé llora tres horas consecutivas al día, tres días a la semana, durante tres semanas.

Cólico en recién nacidos: causas

El cólico en los bebés, desde un punto de vista biológico, es causado por burbujas de aire que atraviesan el vientre del bebé y hacen que los músculos se estiren, desencadenando dolor. El problema, sin embargo, radica en intentar comprender cuáles son los factores que provocan la formación de estas burbujas. En este sentido, es bueno saber que el cólico en los recién nacidos se cura de forma permanente, sin ninguna intervención externa.

Después de los 3/4 meses de edad, de hecho, ya no ocurren. Esto se explica por el hecho de que, después del período crítico que va de las 3 semanas de vida a los 3 meses, el sistema digestivo del bebé adquiere la capacidad de digerir alimentos complejos.

Sin embargo, anteriormente, el sistema digestivo no lograba descomponer las moléculas más complejas, y esto hace que estas partículas sean fermentadas por algunos microorganismos dentro del intestino. La fermentación, por supuesto, conduce a la formación de burbujas de gas, que son responsables tanto del dolor como de las posibles flatulencias.

Entre las otras posibles causas de la acumulación de burbujas en el intestino, sin embargo, también está la ingestión de aire durante la alimentación, fenómeno que está íntimamente ligado a la forma en que el bebé toma la leche del pecho o del biberón.

Sin embargo, aunque las dificultades fisiológicas digestivas del bebé son la principal causa de cólicos en los recién nacidos, es bueno recordar que siempre se recomienda visitar al pediatra. De hecho, existen algunas afecciones, capaces de provocar cólicos, que deben evitarse y que afectan al 5% de los recién nacidos. Estos incluyen la acumulación de heces en el intestino, así como el reflujo gastroesofágico.

Qué hacer para el cólico infantil

Entender cómo hacer que los bebés pasen los cólicos es difícil, en primer lugar porque no es posible estar absolutamente seguro de que estos sean provocados por una acumulación de aire en el interior del intestino, pero también porque, de ser así, existen pocos remedios que es posible adoptar,
por supuesto, lo primero que debe hacer es mantener la calma.

Por difícil que sea presenciar el llanto doloroso de un recién nacido sin poder actuar para calmarlo, es bueno que los padres recuerden que el cólico no es peligroso, pero es fisiológico y está destinado a terminar. Cualquier frustración por parte de los padres podría empeorar la situación, ya que el niño podría percibir el ambiente tenso y, por tanto, empujarlo a un llanto aún más inconsolable.

Una cosa que se puede hacer, sin embargo, es reducir los estímulos molestos, creando una situación relajante: por lo tanto, evitar las luces brillantes, los sonidos demasiado fuertes y otras fuentes pueden ayudar al niño a relajarse y expulsar el aire. 

Los cólicos por gases en los recién nacidos también se pueden aliviar parcialmente con suaves masajes realizados en la barriga del bebé o con pequeños golpes en la espalda: de acuerdo con el pediatra y en función de la respuesta del bebé, es posible adoptar una técnica en lugar de la otra.

Remedios efectivos para los cólicos en bebés

Remedios naturales para los cólicos infantiles

En la fitoterapia, pero también en los grandes supermercados, se pueden encontrar algunas hierbas aptas para niños, que pueden ayudar a limitar la producción de gases y facilitar su expulsión. Las hierbas con estas propiedades pueden ser, por ejemplo, manzanilla, verbena e hinojo, sin embargo, mucho depende del niño y su aceptación por estos remedios.

Es bueno prestar mucha atención, ya que algunos pediatras, especialmente en el caso de los recién nacidos de pocas semanas, están en contra de la administración de bebidas líquidas. Esto se debe a varias razones, incluido el hecho de que beber líquidos puede hacer que el bebé se sienta saciado y evite la siguiente toma.

Además, la opinión del pediatra es fundamental porque es aconsejable controlar la dosis de las hierbas que se administran: algunas de ellas pueden no ser toleradas por el niño, o pueden alcanzar concentraciones demasiado elevadas en las infusiones, provocando efectos adversos. En cualquier caso, no se debe agregar azúcar.

Medicamentos para el cólico infantil

En las farmacias, existen varias formulaciones para aliviar o prevenir los cólicos en los lactantes, principalmente disponibles en forma de gotas. Estos líquidos tienen una formulación diseñada para optimizar la expulsión de los alimentos acumulados en el intestino de los niños, así como para mejorar su capacidad digestiva.

Muchas de estas gotas, de hecho, contienen microorganismos probióticos, reconocidos mundialmente por su efectividad para ayudar al intestino a demoler los compuestos más complejos, el aceite de oliva virgen extra, que promueve el tránsito intestinal y la manzanilla.

Cólico del recién nacido: alimentos a evitar

Poco se sabe sobre el tema por el momento. De hecho, se ha planteado la hipótesis de que el cólico en los recién nacidos puede ser causado por la alimentación de la madre, en el caso de la lactancia materna, pero hasta la fecha no existe evidencia científica concreta que apoye esta tesis.

Sin embargo, si la hipótesis fuera respaldada por estudios futuros, los alimentos acusados ​​serían las coliflores y otras verduras de difícil digestión (que, independientemente de la formación de gases, pueden transmitir compuestos aromáticos desagradables al lactante), legumbres y diversos condimentos.

Respecto a la dieta específica del recién nacido, es bueno saber que los cólicos pueden ocurrir tanto en el caso de la lactancia como en el uso de leche en polvo.

Si se prefiere la lactancia materna, la madre solo puede intentar variar su dieta para intentar discriminar un posible alimento relacionado con el cólico del bebé, mientras que si el bebé es alimentado con leche reconstituida, puede intentar comprar una fórmula diferente (posiblemente altamente digestible), aunque esto no ofrece ninguna garantía de eficacia.

Masajes para cólicos en lactantes: cómo hacerlos correctamente

El masaje para los cólicos del recién nacido también lo puede realizar la madre, aunque de forma delicada. Existen diferentes tipos de masajes relajantes para bebés, algunos de los cuales implican movimientos muy delicados en el vientre, otros una suave flexión de las rodillas hacia el abdomen.

Como se mencionó anteriormente, en algunos casos se pueden recomendar incluso ligeros toques detrás de la espalda.

El masaje perfecto no existe: el mejor es el que permite al niño aliviar el dolor, de una forma sumamente subjetiva. Sin embargo, antes de practicar cualquier masaje, es útil consultar al pediatra, para evitar realizar prácticas peligrosas o que corran el riesgo de incrementar los cólicos, en lugar de aliviarlos.

Preguntas frecuentes FAQ

✅ ¿Qué son los cólicos en los recién nacidos?

Estos son dolores en el abdomen que provocan un llanto repentino e inconsolable, además de duradero.

✅ ¿Cómo se reconocen los cólicos en los recién nacidos?

El bebé llora durante unas tres horas seguidas, gasta y no siente alivio por un chupete u otra distracción.

✅ ¿Cuándo ocurren los cólicos en los bebés?

Por lo general, estos dolores pueden ocurrir a partir de las 3 semanas de edad.

✅ ¿Cuándo cesan los cólicos en los recién nacidos?

Por lo general, el cólico deja de aparecer a partir de los 3 meses de edad.

✅ ¿Por qué ocurren los cólicos en los bebés?

La razón más común es la formación de gas dentro del intestino, debido a moléculas no digeridas.

✅ ¿Por qué los cólicos de los recién nacidos aparecen por la noche?

El cólico generalmente ocurre por la noche después de la alimentación, durante la fase de digestión.

✅ ¿Cuánto duran los cólicos en los recién nacidos?

Un llanto causado por un cólico puede durar hasta 3 horas.

✅ ¿Qué hacer con los cólicos en los recién nacidos?

Siguiendo el consejo del pediatra, es posible utilizar tés de hierbas específicos o preparaciones con probióticos.

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