Guaraná: propiedades, efectos, uso y contraindicaciones

Uno de los ingredientes más utilizados en productos alimenticios de sabor exótico y tonos cálidos y veraniegos es sin duda el guaraná. Esta planta, que responde a la clasificación taxonómica de Paullinia cupana, toma su nombre de una población conocida como Guaraní, que reside en el sur de Brasil, Paraguay y Uruguay.

De hecho, parece que el guaraná está particularmente extendido en esos territorios, y que estos pueblos, todavía vinculados a un estilo de vida rural, lo han utilizado ampliamente a lo largo de los siglos, por diversas razones.

A pesar de su amplio uso también en Occidente, en realidad hay muy pocas personas que, a todos los efectos, conozcan las características y propiedades del guaraná. Aquí, entonces, está todo lo que hay que saber al respecto.

Guaraná: qué es

En el lenguaje común, las bayas de color rojo brillante de la planta del mismo nombre se reconocen con el término guaraná. En realidad, el guaraná es una planta trepadora, que puede alcanzar hasta 10 metros de altura.

Su hábitat natural es la selva amazónica, que tiene un clima muy húmedo y lluvioso pero al mismo tiempo cálido. Es interesante saber que el guaraná, en condiciones naturales, tiende a trepar a los árboles que están presentes en el bosque, siendo así responsable del aspecto típico que adquieren estos arbustos.

Las bayas son muy compactas y resistentes a los golpes, y la semilla interna, de naturaleza leñosa, se reduce considerablemente de tamaño cuando se somete al fenómeno de secado.

Al respecto, es bueno saber que tanto en las poblaciones de Sudamérica como en la actualidad, la parte de interés de la baya es precisamente la semilla, que contiene muchas sustancias capaces de dotar a los derivados de innumerables propiedades.

Gracias a los procesos a los que se somete la semilla, hoy en día es posible encontrar guaraná en polvo, aunque en muchos casos este se añade directamente a las distintas preparaciones.

Propiedades del guaraná

El extracto de semilla de guaraná, según los testimonios encontrados entre los guaraníes, era considerado un verdadero elixir de larga vida, gracias a sus excepcionales y beneficiosas propiedades para el organismo, tanto a corto como a largo plazo.

Con el tiempo y gracias a la investigación científica que ha dedicado gran parte de su producción al estudio de esta planta, se ha observado que de hecho las semillas de guaraná contienen moléculas que ejercen un efecto positivo en el organismo.

En particular, se sabe que dentro de las semillas de guaraná hay una molécula llamada guaranina. En muchos casos, sin embargo, ni los más informados saben que es un homólogo de la cafeína, el alcaloide presente de forma más abundante en las semillas del café y, en menor medida, en el té.

La mayoría de las propiedades del guaraná, por tanto, deben atribuirse a la presencia de cafeína, que en este caso toma el nombre de guaranina. Como ya se mencionó, desde un punto de vista químico, la cafeína es un alcaloide. Es una pequeña molécula que, al circular por el cuerpo humano, es capaz de realizar una serie de funciones muy interesantes.

Esta sustancia, de hecho, es capaz de estimular la producción de norepinefrina, una hormona que juega un papel regulador importante. Entre las diversas funciones de la noradrenalina, de hecho, está la de promover el contacto entre los distintos neurotransmisores, responsables de razonar y transportar información desde el cerebro a los órganos periféricos y viceversa.

De esta forma, gracias a la cafeína que contiene el guaraná, es posible estimular la concentración y la atención. Esta función puede resultar especialmente útil antes de un examen importante, una entrevista de trabajo o cerca de una actuación deportiva, ya que -sin efectos secundarios- la molécula garantiza una mayor concentración y una mejor lucidez.

Sin embargo, además de estimular la producción de noradrenalina, la cafeína contenida en el guaraná también tiene otro efecto importante sobre la mente y los neurotransmisores. Entre sus funciones, de hecho, está la de estimular la síntesis de dopamina, un neurotransmisor responsable de la sensación de recompensa y satisfacción.

En otras palabras, gracias a este efecto tan importante, consumir guaraná o un producto a base de guaraná podría mejorar el estado de ánimo, dar una mayor sensación de satisfacción a la persona y así representar una fuente de bienestar.

Guaraná para adelgazar

Aunque los efectos de la cafeína contenida en el guaraná son particularmente evidentes a nivel mental, la función que ejerce sobre el metabolismo humano ciertamente no puede pasarse por alto.

De hecho, varios estudios científicos han demostrado que la cafeína contenida en el guaraná es capaz de controlar la glucosa presente en la sangre (valor conocido habitualmente como “glucemia”) a través de varios mecanismos.

En primer lugar, se sabe que la cafeína estimula la absorción de los carbohidratos recién introducidos con los alimentos por las células, impidiendo que permanezcan en circulación en la sangre. De esta manera, el sueño posprandial se reduce drásticamente, es decir, la sensación de cansancio y somnolencia que sigue a una comida particularmente abundante.

En consecuencia, incluso después de un rico almuerzo, es posible mantener la concentración y permanecer alerta. Sin embargo, otro efecto de la cafeína contenida en el guaraná -que es opuesto al reportado hasta ahora- es favorecer la liberación de azúcares acumulados en las células, aunque de forma gradual y continua.

De hecho, la cafeína tiene un efecto importante sobre el sistema circulatorio y, al promover su actividad, aumenta la necesidad de azúcar del corazón. En otras palabras, los azúcares se liberan inmediatamente para su uso y no se acumulan en los tejidos (donde corren el riesgo de transformarse en reservas de grasa).

Todo esto se traduce en un mejor manejo de los carbohidratos, que son demolidos y no almacenados, limitando así el fenómeno del aumento de peso. Sin embargo, más allá de este aspecto, hay otro efecto importante de la cafeína contenida en el guaraná que debe informarse.

El alcaloide, de hecho, es uno de los agentes termogénicos más poderosos que se conocen actualmente. Esto significa que esta molécula es capaz de promover el aumento de la temperatura corporal. Este efecto aparentemente desagradable es realmente muy útil.

Si la temperatura corporal aumenta, de hecho, el organismo humano tenderá a reaccionar de modo que se sitúe dentro de un rango normal. Para asegurar este efecto, sin embargo, se requiere una inversión de energía, que el cuerpo toma de las grasas acumuladas.

Esto significa que el guaraná, al estimular el aumento de temperatura, favorece la destrucción de grasas, acelerando así el fenómeno de pérdida de peso.

En general, por lo tanto, los efectos que el guaraná puede ejercer sobre el control del peso corporal son dos: prevención del aumento de peso (a través del control del azúcar) y estimulación de la quema de grasas, con el consecuente logro de la masa corporal ideal.

Guaraná: dónde está

Como ya se mencionó, el guaraná es un producto que se está extendiendo rápidamente en la cultura occidental. Hoy, de hecho, es posible encontrar extracto de guaraná en diversas preparaciones alimenticias, y en particular en bebidas energizantes o con un sabor exótico.

Gracias al notable efecto sobre el metabolismo, el guaraná se ha incluido en innumerables complementos alimenticios cuyo objetivo es estimular la pérdida de peso corporal, por ejemplo:

Como siempre cuando se trata de suplementos, sin embargo, es bueno recordar que es necesario acompañar el consumo de la sustancia con una dieta equilibrada y un estilo de vida activo.

Como se mencionó anteriormente, algunos herbolarios y ciertas tiendas especializadas comercializan guaraná en forma de polvo. En tales casos, por lo tanto, es posible comprar las semillas pulverizadas de esta baya en particular directamente y usarlas como mejor le parezca. Sin embargo, se recomienda seguir cuidadosamente las dosis recomendadas por el minorista para evitar efectos desagradables.

Contraindicaciones del guaraná

A pesar de los numerosos efectos positivos del guaraná, hay que decir que también trae algunas contraindicaciones, especialmente ligadas al consumo excesivo. En primer lugar, la cafeína presente en el guaraná (así como en el café) tiene un efecto irritante sobre la mucosa gástrica. Esto significa que es recomendable tomar guaraná con el estómago lleno.

Por el mismo motivo, además, quienes padecen gastritis, úlceras e hipersensibilidad de las paredes intestinales deben limitar el consumo de guaraná, para no incurrir en una exacerbación de los síntomas.

Nuevamente, un error que se comete muy a menudo es asociar el consumo de guaraná con el de café, descuidando que el principio activo es el mismo. Para simplificar, tomar guaraná con café es como beber el doble de tazas de la conocida bebida.

Los efectos secundarios del abuso de cafeína son bien conocidos: hay manifestación de taquicardia, ansiedad, insomnio, temblores y sudoración, y en algunos casos diarrea. Estos efectos, entonces, podrían manifestarse de manera más intensa en quienes padecen hipertiroidismo.

Por todos estos motivos, antes de consumir guaraná es bueno consultar a su médico, quien debe proporcionar una autorización clara. En cuanto a las dosis recomendadas de guaraná o productos que contengan guaraná, es bueno leer atentamente las instrucciones y métodos de uso, y evitar recurrir a otras fuentes de cafeína.

Conclusiones

El guaraná, además de dar una nota poco conocida y agradable al paladar, tiene innumerables efectos positivos en el organismo humano. Si usa guaraná junto con una dieta equilibrada y un estilo de vida activo, puede ver los resultados esperados mucho más rápido.

Sin embargo, se debe tener cuidado de consumir esta fruta, en cualquier forma, que debe ser controlada y no debe exceder las dosis máximas recomendadas.

Preguntas frecuentes (FAQ)

✅ ¿Qué es el guaraná?

El guaraná es una fruta que proviene de la planta trepadora del mismo nombre, típica de la selva amazónica.

✅ ¿Para qué sirve?

El guaraná tiene muchos efectos en el cuerpo humano, y no solo puede estimular la pérdida de peso, sino que también regula la absorción de azúcares, además de tener un efecto positivo en el estado de ánimo.

✅ ¿Cuándo se debe tomar?

Generalmente, el guaraná se toma cuando se desea acelerar el fenómeno de la pérdida de peso. Debe tomarse con el estómago lleno.

✅ ¿Cómo se toma?

El guaraná está presente en complementos alimenticios ad hoc, así como en productos disponibles en el supermercado, pero también es posible utilizar el polvo para preparar bebidas en casa.

✅ ¿En qué cantidad se toma?

Las cantidades específicas dependen estrictamente de la fuente de guaraná utilizada. Es recomendable no exceder las dosis sugeridas por el proveedor.

✅ ¿Cuáles son los beneficios?

El guaraná tiene muchos beneficios, ya que no solo optimiza el control de peso sino que también mejora el estado de ánimo.

✅ ¿Dónde comprar?

El guaraná se puede encontrar en complementos alimenticios que se pueden comprar en tiendas especializadas, pero también se puede comprar en forma de polvo en la medicina herbal. Finalmente, muchos productos que se venden en los supermercados comunes también contienen guaraná.

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