Los beneficios que los carotenos aportan a tu salud

Los carotenos son pigmentos rojos, amarillos y anaranjados naturales que se encuentran en las plantas. Además, consumirlos puede aportar grandes beneficios a nuestro organismo. ¡Sigue leyendo para aprender mas!

Los beneficios para la salud de los carotenos son múltiples, ya que son un grupo de compuestos naturales producidos por las plantas. Estas sustancias son responsables de la pigmentación de determinadas frutas y verduras. Además, producen determinadas acciones beneficiosas en el cuerpo humano.

Este término incluye compuestos químicos que contienen átomos de carbono e hidrógeno. Según diversos estudios , son antioxidantes naturales que tienen un efecto preventivo sobre las enfermedades y son muy importantes por naturaleza. ¡Sigue leyendo para descubrir más!

La importancia de los carotenos en la naturaleza

Las plantas sintetizan carotenos, además de producir clorofila, para capturar eficientemente la luz solar. En otras palabras, es un aspecto crucial necesario para realizar la fotosíntesis. Absorben la luz ultravioleta, violeta y azul, dispersan la luz naranja o roja y, en concentraciones más pequeñas, la luz amarilla.

Cuando llega el otoño, la clorofila (responsable del color verde) se descompone y quedan los demás pigmentos. Así, aparecen tonos anaranjados, rojos y amarillos en zanahorias , calabazas, tomates, boniatos y algunas flores. En el reino vegetal, los carotenos también son responsables del color de las algas y los hongos.

Además , añaden pigmentos a las plumas y picos de algunas aves, a los esqueletos de los crustáceos y a los músculos o piel de los peces. De hecho, los animales omnívoros tienen grasa corporal amarilla como resultado de almacenar y almacenar estos compuestos en su dieta.

En este sentido, esta pigmentación también se puede encontrar en productos animales como la leche, la mantequilla o los huevos.

Zanahoria con beneficios de caroteno
Encontramos carotenos en varias verduras, incluidas las zanahorias.

¿Cómo se clasifican y cómo funcionan?

Los carotenos, también conocidos como carotenoides o precursores de la vitamina A, son compuestos liposolubles . Esto significa que su absorción se puede mejorar mezclándolos con lípidos.

A diferencia de la mayoría de los nutrientes, cocinar, picar y saltear los alimentos que son una fuente de estos fortalece su efecto. Se clasifican en dos grupos:

  • Xantofilas: luteína y zeaxantina
  • Carotenos: betacaroteno y licopeno

De todos, los predominantes son el betacaroteno, el licopeno y la luteína.

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Los beneficios para la salud de los carotenos

Como mencionamos, los carotenos tienen beneficios relacionados con la capacidad de proteger al cuerpo contra enfermedades y mejorar el sistema inmunológico. Entre sus características destacan las siguientes:

Ayudan a mantener la salud ocular.

Dado que estos medicamentos son precursores de la vitamina A, son esenciales para mantener la salud ocular y prevenir enfermedades como la ceguera, la ceguera nocturna y la sequedad ocular . Por ello, te proponemos incorporar al menos 6 miligramos de este nutriente al día.

En este sentido, una de las principales causas de los problemas oculares es la degeneración de la retina . De hecho, la exposición continua a la luz azul es una de las razones. Afortunadamente, los carotenos pueden absorberlo y así prevenir daños e incluso detener el progreso.

Tienen beneficios cardiovasculares

Debido a que los carotenoides son compuestos que tienen efectos antioxidantes, reducen la inflamación en el cuerpo. Al respecto , la evidencia científica muestra que reducen el riesgo de desarrollar problemas cardíacos como la aterosclerosis, una enfermedad en la que el colesterol bloquea los vasos sanguíneos.

También ayudan a mejorar los factores de riesgo como la hipertensión, la grasa abdominal y la intolerancia a la glucosa. Todo esto reduce la posibilidad de un evento cardiovascular importante.

Ralentizan el envejecimiento de la piel

Aunque el envejecimiento de la piel se produce de forma natural, los rayos ultravioleta pueden acelerar este proceso. En este sentido, consumir cantidades suficientes de estos nutrientes protege al organismo frente al cambio celular y previene el daño cutáneo, según el estudio ” Importancia nutricional de los pigmentos carotenoides “.

Tanto el licopeno como el betacaroteno dan este efecto. Los suplementos dietéticos también son eficaces.

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Reducen el riesgo de enfermedad.

Además de las acciones ya descritas, los carotenoides ayudan a proteger contra el desarrollo de cáncer de piel . Esto está relacionado con el potencial antioxidante y el retraso en el envejecimiento que elimina la falla celular acumulativa. En otras palabras , el nutriente bloquea los cambios en las células que pueden conducir a una degeneración maligna.

Mujer mirándose en el espejo
El envejecimiento es un signo de degeneración de tejidos y células. Los carotenos pueden retrasar este proceso.

Principales fuentes de carotenos

La distribución de carotenos entre los diferentes grupos de plantas no da un patrón único, pero los podemos encontrar normalmente en verduras y frutas con pigmentos rojos, naranjas y amarillos. Entre ellos encontramos zanahoria, mango, pimiento rojo, papaya y tomate.

También podemos beneficiarnos de los carotenos comiendo melocotones, guayabas, ciruelas, boniatos, yemas de huevo, maíz, calabazas, col rizada y clementinas.

Los beneficios de los carotenos: que tener en cuenta

Como puede ver, los carotenos tienen diferentes beneficios para la salud humana. Son antioxidantes que ayudan al cuerpo a proteger las células, tejidos y órganos de los efectos nocivos de las sustancias tóxicas. Por lo tanto, evitan que se desarrollen problemas de salud.

Por esta razón, es importante consumir una amplia variedad de alimentos con alto contenido de caroteno. Te recomendamos que consultes a un nutricionista para que te aconseje qué plantas pueden fortalecer tu sistema inmunológico, además de las que hemos mencionado.

También tenga en cuenta que los carotenos están disponibles en los suplementos de vitamina A, pero solo debe tomarlos según las recomendaciones de su médico. Un exceso puede provocar graves complicaciones de salud.