Ácido fólico y folato: ¿cuál es la diferencia?

El ácido fólico y el folato en realidad no son lo mismo. Aunque el folato se produce de forma natural y se encuentra en los alimentos, el ácido fólico es sintético y, a menudo, se utiliza como suplemento.

En realidad, existen algunas diferencias entre el ácido fólico y el folato a pesar de que tienen una estructura similar y nombres similares. La mayor diferencia es el hecho de que el folato es la forma natural de la vitamina B9, mientras que el ácido fólico es la variante sintética .

Puede encontrar folato en la mayoría de las verduras de hoja verde. Sin embargo, el ácido fólico se usa en ciertos complementos dietéticos, pero también para enriquecer ciertos alimentos debido a sus propiedades artificiales.

¿Qué es la vitamina B9?

El ácido fólico y el folato también se pueden llamar vitamina B9,  una vitamina soluble en agua . En otras palabras, es una vitamina que se puede disolver fácilmente en agua . El nombre “ácido fólico” proviene de la palabra latina folium, que significa hoja. Las principales fuentes alimentarias de ácido fólico o vitamina B9 son:

  • Vegetales de hojas verdes , como espinacas, coles de Bruselas, col rizada y brócoli
  • Ciertas frutas, como cítricos , melones o plátanos.
  • Legumbres: frijoles y lentejas
  • Carne , principalmente hígado y riñones
  • Productos integrales
  • Leche y huevos
  • Ciertos frutos secos

La vitamina B9 es importante en las primeras etapas del embarazo y, a menudo, se administra como suplemento dietético . Esto se debe a que ayuda a prevenir y reducir el riesgo potencial de malformaciones congénitas. En sitios como helsenorge.no puede encontrar muchos buenos consejos sobre la dieta para mujeres embarazadas, incluyendo por qué es tan importante obtener suficiente ácido fólico al principio del embarazo.

La vitamina B9 es necesaria para la formación de ácidos nucleicos (ADN y ARN), que transportan nuestra información genética. Junto con la vitamina B12, también juega un papel en la formación de glóbulos rojos y participa en el desarrollo del sistema nervioso .

Ácido fólico y folato: diferentes fuentes de vitamina B9.

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Diferencias entre ácido fólico y folato

Su cuerpo absorberá automáticamente el folato . El cuerpo hace esto de forma natural a través del revestimiento del intestino delgado. Por lo tanto, el sistema digestivo es capaz de convertir todas las variedades de folato en 5-MTHF, que es la molécula que luego se transfiere a la sangre.

Por otro lado, el ácido fólico es una molécula sintética y, a diferencia del folato, el sistema digestivo no lo convierte . En cambio, se metabolizará en el hígado, lo que provocará más reacciones enzimáticas y metabólicas.

Este proceso puede dar lugar a un exceso de ácido fólico no asimilado, lo que puede provocar complicaciones . Los niveles elevados de ácido fólico en la sangre se han asociado con varios problemas de salud diferentes.

Si bien el cuerpo puede metabolizar el ácido fólico unos minutos después de la ingestión, puede llevar horas y hasta varios días metabolizar el ácido fólico. Tener un nivel elevado de ácido fólico durante un período corto de tiempo no es peligroso. Sin embargo, si los niveles altos se vuelven crónicos, podrían tener algunos efectos nocivos.

Hay dos consecuencias que pueden ocurrir si tiene niveles crónicamente altos de ácido fólico en la sangre:

  • Puede ocultar una deficiencia de vitamina B12 . Los niveles altos de ácido fólico en la sangre pueden hacer que las pruebas de B12 sean positivas.
  • Mayor riesgo de cáncer . Varios estudios en todo el mundo han descrito una relación estadística entre los niveles altos de ácido fólico en la sangre y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon .
El ácido fólico y el folato son importantes para el cuerpo, pero niveles demasiado altos de ácido fólico pueden tener consecuencias negativas.

¿Por qué necesita vitamina B9?

Su cuerpo necesita diferentes cantidades de ácido fólico para mantenerse saludable dependiendo de si está embarazada, la edad, el peso corporal y el sexo . Por tanto, se recomienda consultar a su médico para que pueda realizar una valoración para su caso concreto así como una recomendación personalizada.

El ácido fólico y el folato son fundamentales para el correcto desempeño de las siguientes funciones:

  • Degradación de proteínas y absorción de nutrientes.
  • La formación de glóbulos blancos y rojos .
  • Asistencia en la formación de ADN para transportar información genética.
  • Reducir el riesgo de malformaciones congénitas en el feto.
  • Contribuye a que el sistema cardiovascular funcione correctamente.
  • Contribuye a que el sistema inmunológico funcione correctamente.
  • Ayuda a reducir la fatiga y el agotamiento.

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Conclusión sobre ácido fólico y folato

Aunque todas las fuentes de B9 son importantes para mantener un nivel adecuado, comer vegetales de hojas verdes es lo mejor que puede hacer para aumentar su ingesta de esta vitamina .

En situaciones específicas, las personas necesitan complementar con ácido fólico. Su médico sabrá cuándo debe administrarse, especialmente si está embarazada.

  • Ácido fólico: nutriente redescubierto. (2003). Acta Médica Costarricense .

  • Pita Rodríguez, G. (1998). Ácido fólico y vitamina B12 en la nutrición humana. Revista Cubana Aliment Nutr .

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