Síndrome de tensión temporomandibular

El síndrome de tensión temporomandibular puede causar dolor agudo crónico, apertura limitada de la boca y malestar en los órganos cercanos. ¿Cómo puedes aliviarlo? En este artículo te lo contamos todo.

El síndrome de tensión temporomandibular a menudo también se denomina disfunción temporomandibular. Corresponde a un conjunto de síntomas que afectan a la articulación temporomandibular .

En cada caso, uno de los síntomas principales es el dolor en la zona y un cambio en la función de la articulación . Además, puede tener un impacto significativo en su calidad de vida. ¿Qué es? ¿Cómo puedes mejorar? Sigue leyendo para encontrar la respuesta.

¿Qué es la articulación temporomandibular?

Esta es la articulación que conecta la mandíbula al cráneo en la región temporal. Se encuentra a ambos lados de la cabeza, justo delante de las orejas. Ayuda a que la boca se abra y se cierre . Esto, a su vez, es posible gracias a los llamados músculos masticadores.

Lo usa cuando habla, come, bosteza o ríe, por lo que es fácil ver que se usa todo el tiempo. Por este motivo, no es de extrañar decir que es muy común ver disfunciones en la articulación en adultos. Esto también puede ocurrir en niños, especialmente a partir de los 10 años.

La articulación temporomandibular le permite abrir y cerrar la boca.
La articulación temporomandibular le permite abrir y cerrar la boca.

¿Qué es el síndrome de tensión temporomandibular?

Como mencionamos anteriormente, existe un grupo de afecciones que generalmente se clasifican, según la causa del problema, en musculares o relacionadas con las articulaciones. En realidad, tanto la articulación como los músculos masticatorios suelen verse afectados .

Puede ser unilateral o bilateral. También ocurre con más frecuencia en mujeres . Además, la edad más común para experimentar esto es entre los 20 y 44 años (aproximadamente), aunque puede ocurrir a cualquier edad.

Los síntomas más comunes son:

  • Dolor agudo o crónico relacionado con el movimiento de la mandíbula, generalmente en el área alrededor de la oreja
  • Hacer clic en la articulación cuando la boca está abierta y cerrada.
  • Rango de movimiento limitado en la boca e incluso la mandíbula se puede bloquear
  • Dolor de cabeza y de cuello
  • Dolor de oidos
  • Zumbido en los oídos
  • Disminución de la agudeza auditiva.

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Cuales son las posibles causas?

Las posibles causas son bastante variadas. En muchas ocasiones, de hecho, más de una causa puede ser responsable . A continuación tenemos una lista de algunos de los más comunes:

  • Mordida incorrecta
  • El hábito de apretar la mandíbula.
  • El hábito de morder los lápices.
  • Chicle
  • Bruxismo
  • Estrés y ansiedad
  • Mayor sensibilidad al dolor
  • Artritis
  • Infección articular
  • Luxación articular
  • Neoplasias
  • Enfermedades degenerativas de las articulaciones
  • Trauma en la región articular
  • Desplazamiento del disco articular

Para hacer el diagnóstico , suele ser suficiente que el especialista controle el historial médico del dolor y realice un examen físico de la zona , incluido el cuello.

A veces necesitan tomar algunas fotografías , como radiografías, tomografía computarizada o imágenes por resonancia magnética. Si el médico lo considera necesario, le tomarán muestras de sangre para realizar un diagnóstico diferencial.

Un paciente con bruxismo en un ortodoncista.
El bruxismo, la enfermedad degenerativa de las articulaciones y los traumatismos son algunas de las principales causas del síndrome de tensión temporomandibular.

Cómo mejorar el síndrome de tensión temporomandibular

En muchas ocasiones se combinan diferentes causas de este síndrome, y el abordaje de soluciones puede requerir la ayuda de un equipo interdisciplinario . A veces se trata de una situación temporal que incluso puede mejorar sin un tratamiento específico.

En otras ocasiones, necesita ciertas medidas de tratamiento que pueden aliviar el dolor y mejorar el mal funcionamiento de las articulaciones . Sin embargo, hay algunos pasos que puede tomar como paciente para reducir o controlar este síndrome. Las llamamos medidas conservadoras e incluyen las siguientes:

  • Evite morder objetos no comestibles (lápices, bolígrafos, uñas, etc.)
  • Mantenga la mandíbula ligeramente abierta y relajada para evitar que se apriete constantemente.
  • Tenga mucho cuidado o incluso evite ciertos instrumentos musicales que pueden tensar su boca, mandíbula o cuello
  • Utilice técnicas de relajación muscular
  • Coloque compresas frías o calientes en el área dolorida
  • Mejorar la higiene del sueño.
  • Realizar masajes musculares
  • Come alimentos blandos
  • Evite grandes movimientos de la mandíbula.

Estas medidas serán de suma utilidad, siempre bajo la supervisión del especialista. A veces, el médico prescribirá analgésicos y fisioterapia .

Hay férulas de mordida que se pueden usar por la noche y que en algunos casos pueden ser útiles. En casos graves, las medidas conservadoras no son suficientes y puede ser necesaria una cirugía.

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El pronóstico puede variar según la causa.

Afortunadamente, en la mayoría de los casos, los pacientes responden bien a las medidas conservadoras . Por tanto, es un buen pronóstico. Sin embargo, es importante señalar que el pronóstico y el desarrollo pueden variar si el síndrome de tensión temporomandibular es causado por una neoplasia, enfermedad degenerativa de las articulaciones, etc.

Teniendo en cuenta lo anterior, los síntomas pueden mejorar o empeorar en función del desarrollo de la enfermedad que la provoca. Por ello, es importante hacer un buen diagnóstico médico e iniciar el tratamiento adecuado, según el caso.