Alimentos enriquecidos y fortificados

La mayoría de los productos alimenticios están fortificados o enriquecidos en estos días. Esto se aplica a todo, desde productos lácteos hasta fideos e incluso productos para la higiene personal. Si lees las etiquetas, verás cómo la mayoría de ellos tienen vitaminas, minerales y otros nutrientes añadidos que supuestamente los hacen “más saludables”. Sin embargo, ¿es esto algo cierto?

Si lee lo que está escrito en los alimentos cuando compra, a menudo verá que están enriquecidos o fortificados, o ambos. Está bien, pero ¿qué significa eso realmente? ¿Cuál es la diferencia entre uno y otro? ¿Son estos alimentos realmente buenos para la salud, en lugar de comprar los que no lo son?

Todo, desde productos lácteos y fideos, hasta productos de higiene personal. Hay muchos de ellos que contienen vitaminas, minerales y otros nutrientes añadidos que los hacen “más saludables”. En este artículo te contamos qué son los alimentos enriquecidos y enriquecidos, y cuál es la diferencia entre ellos.

¿Qué son los alimentos enriquecidos y enriquecidos?

Alimentos enriquecidos y fortificados

Los alimentos reforzados tienen nutrientes añadidos que no estaban originalmente en los alimentos antes de ser procesados. No todos los alimentos tienen todos los nutrientes, por lo que (supuestamente) es posible mejorarlos agregándolos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó Directrices sobre enriquecimiento de alimentos con micronutrientes . Estas son directrices para la nutrición desde una perspectiva de salud pública, principalmente para proporcionar una guía práctica para los líderes de programas de salud pública relacionados con la nutrición. Sin embargo, también debería ser útil para cualquier persona que trabaje para controlar la desnutrición de micronutrientes, incluida la industria alimentaria, así como para cualquier persona que necesite implementar, monitorear y evaluar métodos de fortificación.

De acuerdo con las regulaciones, los alimentos fortificados y fortificados deben indicar que está en la etiqueta del artículo.

Los alimentos reforzados son cuando se han agregado una o más sustancias naturales. Ya sea porque la cantidad inicial de nutrientes fue mínima al principio, o porque desaparece durante el procesamiento.

Es una práctica común agregar cantidades mayores de micronutrientes que las del alimento original. Por ejemplo, la leche contiene vitamina D, aunque en cantidades limitadas. Así, la leche puede enriquecerse con esta vitamina mientras se procesa. El trigo es otro ejemplo, ya que pierde gran parte de las vitaminas durante el procesamiento. La industria alimentaria a menudo utiliza esta práctica para compensar la pérdida de nutrientes.

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¿Por qué es necesario enriquecer y fortificar la comida?

Alimentos enriquecidos y fortificados

El refuerzo y el enriquecimiento han sido una práctica común durante décadas, ya que ayuda a reducir la incidencia de múltiples deficiencias nutricionales en la población. Estas medidas mejoraron enormemente la salud y la calidad de vida de millones de personas.

La principal ventaja de la fortificación y el enriquecimiento, en comparación con otros métodos que pueden aumentar el contenido de micronutrientes de la dieta, es que no requieren que las personas cambien sus hábitos alimenticios.

El refuerzo ayuda a incrementar la ingesta de micronutrientes , para que la población no tenga que cambiar su dieta habitual. Esto beneficia a todos los sectores de la población, especialmente a aquellos que viven en áreas con recursos limitados.

Ejemplos de la importancia de los alimentos enriquecidos y enriquecidos

La disminución de la deficiencia de yodo en varios países es la primera historia de éxito de la fortificación de alimentos. El yodo es necesario para la formación de hormonas tiroideas. Estos son los encargados de regular el crecimiento y los procesos metabólicos.

Este tipo de deficiencia produce discapacidad intelectual e hipertiroidismo congénito en bebés y niños, o bocio en adultos. El yodo se encuentra con mayor frecuencia en los mariscos, como el pescado, los mariscos y las algas. Por lo tanto, las personas que viven cerca del mar rara vez tienen problemas de deficiencia de yodo.

Los primeros ejemplos de un programa de yodo eficaz tuvieron lugar en Suiza y en el estado estadounidense de Michigan.

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Defectos del ácido fólico y del tubo neural

Ya a principios de la década de 1970, estaba clara la posible relación entre la nutrición y la aparición de defectos del tubo neural . Este es un tipo de defecto que afecta el correcto desarrollo del cerebro, la médula espinal o la columna de un embrión.

A mediados de la década de 1970, esta relación entre el ácido fólico y los defectos congénitos ya fue la base de los primeros estudios clínicos. Demostraron que la suplementación con ácido fólico es una forma eficaz de reducir la incidencia de defectos del tubo neural.

Por último, recomendamos que un nutricionista mantenga una visión general de la ingesta de alimentos enriquecidos , para evitar un consumo excesivo de alimentos.