¿Por qué aumentan los casos de salmonelosis en el verano?

La salmonela es una enfermedad bastante conocida. Sin embargo, ¿sabes por qué aumenta el número de casos en verano?

Con el verano llegan las altas temperaturas y los viajes. Degustar platos de otras culturas en la playa puede ser una experiencia inolvidable, pero no se puede ignorar que existe un cierto riesgo inherente a ingerir alimentos que no están regulados por protocolos sanitarios. Un turista atrevido puede acabar siendo víctima de la salmonelosis.

Las bacterias del género Salmonella , que causa la infección Salmonelosis, están presentes durante todo el año. Sin embargo, siempre hay varios casos de este tipo de intoxicaciones alimentarias en verano.

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Para entender la bacteria de la salmonela.

La salmonela es un género bacteriano que consta de bacterias gramnegativas anaeróbicas opcionales, es decir, pueden obtener energía en ausencia de oxígeno. Por lo general, llamamos a estas bacterias salmonella. El hábitat natural de estos microorganismos es, lamentablemente, los intestinos de todo tipo de animales de sangre caliente, incluidos los humanos.

Existen diferentes cepas de salmonella ya que se han descubierto más de 2500 serotipos. La mayoría de ellos pertenecen a la especie Salmonella enterica , que representa más del 99% de los casos de salmonelosis en humanos.

La salmonelosis no ocurre fácilmente, ya que estas bacterias generalmente no toleran el nivel de pH ácido en el estómago y pueden morir antes de llegar al intestino. Quienes lo atraviesen deben conocer la flora bacteriana y el rápido tránsito intestinal.

Solo un pequeño porcentaje de estos microorganismos patógenos consiguen adherirse y multiplicarse en la mucosa intestinal. Aquí es cuando ocurren los síntomas característicos:

Mujer con diarrea

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¿Por qué aumentan los casos de salmonelosis en el verano?

La respuesta es simple: las altas temperaturas aumentan el crecimiento bacteriano de la salmonela. Es útil pensar en el crecimiento bacteriano en una superficie como una montaña rusa:

  • Es una fase de adaptación donde la bacteria coloniza la superficie donde ha estado la comida cruda no refrigerada.
  • Luego, las bacterias experimentan un crecimiento exponencial, donde cada bacteria da lugar a dos células hijas a través de una técnica llamada fisión binaria. Un ambiente favorable (temperaturas más altas en este caso), acelera el crecimiento exponencial de la salmonela.
  • Además, hay una fase estacionaria, la “meseta” (o la cima de la montaña rusa), donde la bacteria crece y muere al mismo ritmo debido a la falta de nutrientes . Aquí se ha alcanzado el límite de población.
  • Con el tiempo, comienza el declive, ya que la falta de nutrientes y la acumulación de sustancias tóxicas terminan siendo perjudiciales para la colonia bacteriana.

Por lo tanto, cuanto mayor es la carga bacteriana en la fase exponencial y estacionaria, mayor es el riesgo de contraer salmonelosis si una persona se expone a alimentos contaminados. Sin embargo, no está del todo claro cuántas bacterias debe comer una persona para desarrollar esta intoxicación alimentaria. Los investigadores estiman entre 1 y 10 millones.

Huevos bajo lupa - salmonelosis

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Factores antrópicos y ambientales

Como mencionamos anteriormente, cuanto mayor es la temperatura, más rápido se multiplican las bacterias. Esto aumenta el riesgo de que la persona ingiera una cantidad bacteriana lo suficientemente grande como para causar salmonelosis.

Sin embargo, la temperatura no es un gran riesgo en sí misma. Anteriormente mencionamos que algunos hábitos pueden aumentar la probabilidad de infección, como los siguientes:

  • Consumir alimentos crudos sin saneamiento.
  • Llevar comida cruda y sin refrigerar a un picnic.
  • Comer en lugares antihigiénicos donde los materiales o utensilios no están limpios y pueden contener residuos de salmonela.

Otros factores también pueden aumentar la probabilidad de salmonelosis a largo plazo. De hecho, un estudio publicado en la revista Foodborne Pathogens and Disease nos advierte que el cambio climático parece estar correlacionado con el aumento de estas infecciones en Estados Unidos. Esto tiene sentido ya que las altas temperaturas fomentan el crecimiento bacteriano.

Así es como se puede prevenir la salmonelosis en verano

En resumen, no hay duda de que la bacteria de la salmonela se multiplicará más rápidamente durante el verano. Sin embargo, debes tomar ciertas medidas de higiene y usar el sentido común cuando, por ejemplo, elijas en qué restaurante comer.

El verano es una época de especial riesgo cuando se trata de intoxicaciones alimentarias. Es importante tener cuidado al manipular y preparar alimentos. Después de todo, la afección es más fácil de prevenir que de tratar.