Riesgos, efectos secundarios y beneficios de la zarzaparrilla

La zarzaparrilla es una planta conocida por sus diversas aplicaciones medicinales. Sin embargo, al igual que con otros medicamentos a base de hierbas, también puede causar algunos efectos secundarios. ¡Lea este artículo para aprender todo al respecto!

La zarzaparrilla es una planta conocida por sus beneficios para la salud. Es una planta trepadora del género smilax aspera que puede crecer hasta 15 metros de altura . Existen diferentes especies, pero las más utilizadas en fitoterapia son las americanas, entre ellas: smilax ornata, smilax officinalis, smilax medica, smilax siphilitica , entre otras.

Como se describe en un estudio publicado en la revisión Pharmacological Research , los extractos han mostrado actividades antiinflamatorias e inmunomoduladoras. Si bien aún se está estudiando el efecto, actualmente se está utilizando para hacer suplementos. ¿Conoces los beneficios de la zarzaparrilla?

Beneficios para la salud de la zarzaparrilla

Los investigadores todavía están estudiando los beneficios de la zarzaparrilla. Sin embargo, según algunas publicaciones, como  La Farmacopea de los Estados Unidos de América , muchos de los beneficios atribuidos a la zarzaparrilla son producto de la concentración química de los vegetales , entre los que se encuentran los triterpenos, sarsaparillosido, parilina, smitilbina y compuestos fenólicos.

Sin embargo, es importante saber que los estudios de zarzaparrilla en humanos no son recientes y no son suficientes para confirmar los beneficios. De cualquier manera, el uso moderado es seguro para la mayoría de los adultos sanos y no debería ser un problema.

Es importante recordar que no es un tratamiento de primera línea para enfermedades y, por lo tanto, debe consultar a un médico. Además, debido a la falta de evidencia de seguridad y efectividad, es mejor usarlo con precaución . Echemos un vistazo más de cerca a para qué puede usarlo.

1. Psoriasis

Durante décadas, la gente ha utilizado la raíz de zarzaparrilla como ayuda en la psoriasis . De hecho, este es uno de los pocos efectos respaldados por la evidencia, como se puede ver en este estudio publicado en International Immunopharmacology .

Según la investigación, uno de los esteroides de la planta, llamado sarsoponina, es capaz de unirse a las endotoxinas que causan lesiones en pacientes con esta enfermedad de la piel . Por tanto, puede ayudar a aliviar los síntomas.

Un hombre con psoriasis en las manos.
Puede utilizar la raíz de zarzaparrilla como ayuda en el tratamiento de la psoriasis.

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Artritis

En la estructura de la raíz de la zarzaparrilla, hay un compuesto flavonoide llamado astilbe. De hecho, según un estudio publicado en Medicina alternativa y complementaria basada en evidencia , este compuesto de hierbas mostró el potencial de reducir la respuesta inflamatoria en animales con artritis inducida.

Aunque necesitamos más estudios para probar estos efectos en humanos, los hallazgos son prometedores. Además, existe evidencia anecdótica que sugiere que tomar este suplemento, ya sea en polvo o mezclado, puede ayudar con la artritis .

3. Sífilis

La zarzaparrilla parece tener beneficios contra algunas enfermedades de transmisión sexual, como la sífilis . Aunque no reemplaza el tratamiento con antibióticos y otros medicamentos, puede ser un adyuvante para inhibir el crecimiento de bacterias.

En un artículo publicado en la revista Molecules , esta planta tuvo efectos positivos contra seis tipos de bacterias y un hongo . Sus compuestos fenólicos fueron los responsables de los efectos.

4. Salud del hígado

En un estudio publicado en The Journal of Membrane Biology  , encontraron que esta planta tiene efectos protectores sobre el hígado . Gracias a sus compuestos flavonoides, tomarlo como suplemento puede ayudar a optimizar las funciones de su hígado. Además, minimiza los efectos negativos provocados por los radicales libres .

Mujer con un problema de hígado sosteniendo su mano sobre su costado.
La zarzaparrilla tiene efectos protectores del hígado.

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Riesgos y efectos secundarios de la zarzaparrilla

A pesar de la falta de evidencia, la zarzaparrilla es conocida por los beneficios que mencionamos anteriormente. Sin embargo, es importante saber que en algunos casos conlleva riesgos y efectos secundarios . En general, los adultos sanos no experimentarán problemas cuando tomen suplementos de forma moderada.

No obstante, le recomendamos que tenga cuidado con la zarzaparrilla en caso de:

  • Mujeres embarazadas y lactantes.
  • Enfermedades crónicas: siempre debe consultar a su médico.
  • Otros medicamentos: Aunque no existe información sobre interacciones con otros medicamentos, no podemos ignorar la posibilidad de que así sea. Por lo tanto, si está tomando otros medicamentos, lo mejor es consultar a un profesional.

Hasta la fecha, no han establecido una dosis segura del suplemento que se pueda tomar. Los suplementos dietéticos pueden contener entre 100 y 1000 miligramos. Es importante no exceder esa dosis. Aunque no hay información sobre efectos secundarios graves, sabemos que un exceso puede provocar irritación de estómago.

Finalmente, es importante señalar que aunque Noruega ha aprobado la zarzaparrilla, hay varios países que no han aprobado este tipo de remedio por falta de evidencia sobre su seguridad y efectividad. Por tanto, conviene utilizarlo con moderación , solo como complemento de otros tratamientos.