Todo lo que necesita saber sobre cuidados paliativos

Las enfermedades crónicas graves tienen un impacto significativo en la calidad de vida de los pacientes y de quienes los rodean. Los cuidados paliativos son una forma de atención que ayuda a garantizar que la enfermedad tenga menos impacto.

Todos los pacientes con enfermedades graves pueden beneficiarse de los cuidados paliativos . Su principal objetivo es, por tanto, brindar apoyo y alivio a quienes padecen graves problemas de salud que pueden conducir a la muerte a corto o mediano plazo .

Se ha demostrado que los cuidados paliativos mejoran significativamente la calidad de vida de los pacientes gravemente enfermos y sus familias . Sin embargo, se estima que solo el 14% de las personas que necesitan este tipo de atención la reciben de manera efectiva.

Nunca en la historia de la humanidad se han necesitado más cuidados paliativos que ahora. Esto se debe a que los avances médicos han ampliado la esperanza de vida. Por tanto, ha aumentado la tasa de supervivencia de las personas con enfermedades crónicas. Por lo tanto, no muchas personas mueren inmediatamente a causa de su enfermedad, pero muchas sufren durante mucho tiempo los efectos de la misma.

Cuidados paliativos

Un médico hablando con un paciente en la cama.

Los cuidados paliativos son un área de la medicina que se encarga de prevenir y aliviar los trastornos en los pacientes gravemente enfermos, y que también proporciona una mejor calidad de vida a estos pacientes y sus familias. Algunas personas que padecen enfermedades potencialmente mortales necesitan esta atención.

Los principales objetivos de este tratamiento son:

  • Abordar los síntomas que hacen sufrir tanto a los pacientes como a los familiares.
  • Adapte los objetivos del tratamiento a las condiciones y preferencias del paciente.
  • Facilitar y mantener la comunicación entre el paciente, su familia y el equipo médico responsable.
  • Brindar apoyo psicosocial y espiritual a los pacientes y sus familias .

Los cuidados paliativos cubren una amplia gama de enfermedades . Aquellos que se encuentran en una etapa grave de una enfermedad y aquellos que no reciben tratamiento convencional debido a su condición pueden beneficiarse de él. También aquellos que han respondido mal a los tratamientos establecidos.

En que consisten los cuidados paliativos

Una enfermedad crónica grave es una afección que afecta a varias dimensiones de la vida del paciente y su familia . Los cuidados paliativos buscan dar respuesta a:

  • Problemas físicos
  • Preguntas practicas
  • Aspectos psicosociales
  • El reino espiritual

Los problemas físicos suelen incluir dolor, dificultad para respirar , problemas para dormir y trastornos digestivos . Estos problemas suelen abordarse con medicación, fisioterapia, asesoramiento nutricional y terapia ocupacional.

En estos casos, suele haber una serie de cuestiones prácticas relacionadas principalmente con la disponibilidad de recursos. Cuando hablamos de recursos, nos referimos a los recursos económicos o las herramientas necesarias para garantizar el bienestar del paciente y la familia.

Las enfermedades graves también requieren apoyo psicosocial para hacer frente al miedo , la desesperanza o la negación. Este apoyo lo proporcionan principalmente grupos de asesoramiento y apoyo. Los profesionales médicos también deben brindar asistencia espiritual para explorar puntos de vista sobre la vida y valores que ayuden a aceptar y enfrentar la situación.

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¿Quién debería proporcionar cuidados paliativos y en qué condiciones?

Un paciente moribundo que recibe cuidados paliativos.

Los cuidados paliativos se pueden brindar en un hospital, en un centro especializado o en el hogar . El paciente y su familia deben decidir cuál es la mejor opción, considerando los pros y los contras de cada uno.

Se ha comprobado que la atención domiciliaria en la mayoría de los casos es muy beneficiosa para los pacientes enfermos. Sin embargo, esta opción dependerá de las condiciones y disponibilidad de cada familia, así como del acceso a apoyos externos.

Idealmente, este tipo de atención es brindada por un equipo médico en colaboración con la familia del paciente . Una persona con una enfermedad grave requiere un grupo de médicos, enfermeras, un asistente físico, un nutricionista, un psicólogo, un trabajador social, un masajista y un consejero espiritual.

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Aspectos a considerar

Es muy importante que tanto el paciente como la familia conozcan bien la enfermedad, las opciones de tratamiento y el pronóstico. Esto les permitirá tomar buenas decisiones  en cada paso.

No todo el mundo en el mundo tiene acceso a cuidados paliativos . En los países de ingresos altos, casi todos los pacientes los reciben. En los países de bajos ingresos, sin embargo, es obvio que falta. El 98% de los niños que necesitan este tipo de cuidados viven en países pobres.