Fruta del dragón: descubre las propiedades de esta fruta exótica

La fruta del dragón es una planta muy valorada a la hora de decorar. Sin embargo, la fruta comestible se ha convertido recientemente en una alternativa gastronómica de moda.

La fruta del dragón, o pithaya , es una fruta del Hylocereus cacteus catus. Proviene del sur de México y Centroamérica, y existen diferentes variedades de esta fruta tropical. Entre ellos tenemos uno con piel rosada, que puede tener pulpa del mismo color, o pulpa blanca con algunas pequeñas semillas negras en su interior.

A pesar de que esta fruta tiene un aspecto exótico, tiene un sabor similar a muchas otras frutas. Algunos describen el sabor como una mezcla de kiwi y peras.

En el siguiente artículo te contamos sobre la composición y propiedades.

Fruta del dragón rojo: propiedades y beneficios para la salud

La fruta del dragón ha despertado el interés de la ciencia en los últimos años debido a su importante contenido de nutrientes. Por tanto, los investigadores han descubierto algunos de los efectos más importantes, tanto en la industria alimentaria como en la cosmética. Entre las ventajas más importantes destacan las siguientes:

Propiedades antioxidantes

Esta es una de las propiedades positivas más importantes de la fruta del dragón. Como sabemos desde hace mucho tiempo, contiene varios compuestos que actúan como antioxidantes, moléculas que protegen las células del cuerpo de la acción de los radicales libres .

Existe una amplia evidencia científica que vincula a los radicales libres con ciertas enfermedades crónicas como la artritis , el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Aunque los radicales libres no son la única causa, una dieta rica en antioxidantes puede ser preventiva.

Fruta del dragón con pulpa roja
Pithaya es una fruta que proviene de un cactus. Es característico de Centroamérica, pero también está disponible en otras partes del mundo.

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Oligosacáridos con efecto prebiótico

Parte del contenido de nutrientes de la fruta del dragón consiste en carbohidratos. Además de glucosa y fructosa, contiene cantidades notables de oligosacáridos. Son cadenas de azúcar más o menos largas.

Los expertos han observado que los jugos gástricos y las enzimas no pueden degradar este tipo de fibra. Por tanto, llega sin digerir al colon, donde actúa como alimento para las bacterias intestinales. Es por eso que podemos decir que la fruta del dragón es capaz de estimular el crecimiento de algunas cepas probióticas saludables, como las bifidobacterias y Lactobacillus .

Aún queda mucho por descubrir sobre la relación entre un microbioma sano y una buena salud. Hoy sabemos que afecta a algunas situaciones, como las enfermedades intestinales relacionadas con la inflamación, el síndrome del intestino irritable , la obesidad, el síndrome metabólico y el hígado graso.

La fruta del dragón rojo fortalece el sistema inmunológico

La capacidad del cuerpo para hacer frente a los patógenos depende de ciertos factores en nuestra dieta. Por lo tanto, las células, incluidas las del sistema de defensa, tienen todos los nutrientes que necesitan para funcionar de manera óptima.

Como señalan los expertos , destaca el papel de la vitamina C y el zinc, ambos presentes en la fruta del dragón. También es importante recordar la vitamina A (en este caso el betacaroteno, uno de sus precursores).

Este nutriente tiene la capacidad de prevenir infecciones, mientras que el ácido ascórbico apoya varias funciones celulares en el sistema inmunológico innato y adquirido . Además, una buena parte de estas células en el tejido linfático están asociadas con el intestino.

Nuestro microbioma intestinal interactúa con estas células, por lo que todos los alimentos con efecto prebiótico mantienen el microbioma en buena forma y promueven este efecto positivo sobre el sistema inmunológico.

Hierro

La fruta del dragón es uno de los pocos tipos de fruta fresca que aporta una cantidad significativa de hierro . Como veremos más adelante, contiene 1,9 mg por 100 gramos, alrededor del 10% de nuestra necesidad diaria.

Además, favorece la absorción de vitamina C en nuestro organismo.

La importancia de la fruta

Es importante analizar el valor de la fruta del dragón como parte del grupo alimenticio de la fruta. La mayoría de las frutas tienen propiedades nutricionales positivas. Comer algo de fruta todos los días tiene, por tanto, efectos positivos sobre nuestra salud y nuestro bienestar en general.

Comer de 3 a 5 porciones de frutas y verduras al día contribuye a una menor incidencia de obesidad y algunos tipos de cáncer. También reduce los factores de riesgo asociados con problemas cardiovasculares, como la presión arterial. Además, también mejora el estado de nuestro microbioma intestinal.

Composición nutricional

Todas las propiedades saludables de la fruta del dragón se deben a algunos de sus componentes. El valor nutricional es similar al de la mayoría de frutas con un alto contenido de agua, fibra y vitaminas. La composición por cada 100 gramos de fruta del dragón es la siguiente:

  • Agua: 87 gramos
  • Proteína: 1,1 gramos
  • Grasa: 0,4 gramos
  • Carbohidratos: 11 gramos
  • Fibra: 3 gramos

También destacan algunas vitaminas del grupo B, como la B1, B2 y B3. Además, esta fruta tiene una notable cantidad de vitamina C y minerales como calcio, hierro, fósforo y zinc. Finalmente, cabe mencionar la presencia de fitonutrientes como el licopeno (en el tipo de pulpa roja), carotenos y fenoles.

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¿Cómo elegir la fruta del dragón adecuada y cómo comerla?

Fruta del dragón en un tazón
La fruta del dragón se puede utilizar en ensaladas o como jugo.

Al elegir la fruta del dragón, deben ser de color rojo brillante. De lo contrario, si todavía están verdes, no están lo suficientemente maduros. Es común ver algunas manchas en la cáscara. Si hay muchos, sin embargo, es señal de que ya están muy maduros.

Para comerlos, córtelos por la mitad a lo largo con un cuchillo afilado. Puedes raspar la pulpa con una cuchara, como cuando cocinas un aguacate . Es importante tener cuidado con los trozos de cáscara ya que esta parte de la fruta no es comestible. Una vez que hayas pelado la fruta del dragón y la hayas cortado en trozos, hay varias formas de disfrutarla.

Por ejemplo, puede hacer lo siguiente:

  • Córtalo en cubos y cómelo solo o con otras frutas.
  • Consúmelo en ensaladas.
  • Bébalo en jugos o batidos junto con otras frutas.
  • Ponlo en yogur o leche.

Fruta del dragón: una fruta exótica con muchos nutrientes

Es importante incluir la fruta en tu dieta diaria, dados los múltiples beneficios que aporta a tu organismo. La fruta del dragón es una gran alternativa. Esta es sin duda una de las frutas exóticas más atractivas del mercado.

La fruta del dragón no solo es ligera, sino que también aporta fibra y una gran cantidad de vitaminas y minerales. Además, comerlo ayuda a prevenir enfermedades crónicas. Finalmente, mejora el estado de su microbioma intestinal y fortalece el sistema inmunológico.