¿Qué son exactamente las células madre y qué pueden hacer?

Las células madre tienen un enorme potencial para descubrir secretos científicos que siguen intrigando a la humanidad.

En estos días, no es raro escuchar el término “células madre” en las noticias, pero ¿sabemos realmente qué son?

Las células madre son células con dos características importantes :

  1. Autorrenovación: en otras palabras, estas células pueden crear nuevas células madre.
  2. La capacidad de diferenciarse en uno o más tipos de células.

Cuantos más tipos de células puedan transformarse las células madre, mayor será la capacidad de diferenciación . Usando esta propiedad, podemos clasificar los diferentes tipos de células madre.

Según estudios , el conocimiento de las células madre aporta una mejora en campos como:

  • Embriología humana
  • Genómica funcional
  • El descubrimiento de nuevos medicamentos
  • Toxicología
  • Trasplante de células
  • Terapia de genes

Diferenciación de células madre

Células madre

La diferenciación no es más que el proceso de aplicar las propiedades morfológicas y funcionales de una determinada célula.

Este proceso tiene lugar cuando una célula madre adopta la configuración genética de la célula que copia. La diferenciación simplemente expresa solo los genes de la célula específica.

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Clasificación de células madre

Una de las formas más utilizadas para clasificar las células madre es evaluando la capacidad de diferenciación. Por tanto, hay cuatro tipos:

Células totipotentes

Estas células tienen la mayor capacidad de diferenciación. Pueden crear un organismo completo, incluidas tres capas germinales embrionarias (endodermo, mesodermo y ectodermo), que son los tejidos que crean la placenta.

El cigoto es la única célula madre totipotente en los seres humanos. El cigoto ocurre cuando los espermatozoides fertilizan el óvulo.

Células madre pluripotentes

Las células pluripotentes pueden crear tres células germinales embrionarias, pero no pueden formar un organismo completo.

  • Por ejemplo, una célula madre pluripotente puede diferenciarse en una fibra muscular (un tipo celular derivado del mesodermo) o un diente (derivado del ectodermo).

    Células multipotentes

    En este grupo de células madre podemos encontrar células hematopoyéticas, neuronales y mesenquimales. Producen células con una simple capa germinal.

    • Una célula hematopoyética puede diferenciarse en cualquier tipo de glóbulo: glóbulos rojos , glóbulos blancos y plaquetas.

    Células unipotentes

    Estos solo pueden diferenciarse en un tipo de célula, por lo que estas células tienen la menor capacidad para diferenciarse de todas ellas.

    ¿Qué pueden hacer las células madre?

    Uso de células madre

    En medicina e investigación, el interés por las células madre radica en su capacidad para diferenciarse.

    Ofrecen un enorme potencial para interpretar los mayores misterios de la ciencia, que, incluso hoy, son una carga para la humanidad.

    A continuación, enumeramos varios ejemplos:

    Mejorar el conocimiento de la progresión de la enfermedad.

    En muchas ocasiones sabemos exactamente qué causa una enfermedad. Sabemos, por ejemplo, que el Alzheimer se debe a una acumulación de ciertas proteínas que deconstruyen la arquitectura del cerebro.

    Sin embargo, no sabemos cómo se desarrolla este proceso: ¿ Cuándo ocurre? ¿Por qué? ¿Cómo afecta la funcionalidad de las neuronas durante las primeras etapas? Podemos encontrar la respuesta a todas estas preguntas gracias a las células madre.

    Al diferenciar las células madre en neuronas in vitro, los científicos pueden reproducir la enfermedad a la perfección. Al hacer esto, pueden revelar exactamente lo que está sucediendo en el proceso a largo plazo de la enfermedad.

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    Generar células sanas para reemplazar las células enfermas.

    Esta práctica se conoce como medicina regenerativa. Esta técnica se puede utilizar en muchas condiciones.

    • Por poner un ejemplo, una persona que sufre una quemadura de tercer grado debe someterse a un trasplante de piel. Utilizando células madre de la propia piel del paciente, los investigadores pueden generar tejido epidérmico nuevo para cubrir el área afectada.

      Evaluar el efecto de nuevos medicamentos.

      Clasificación de células madre

      Como todos sabemos, los medicamentos deben someterse a muchas pruebas antes de que puedan comercializarse. Una de estas pruebas es probar el medicamento en seres vivos.

      Mediante el uso de células madre , podemos generar un entorno in vitro similar al microambiente interno de un ser vivo donde se puede probar la sustancia.

      Los investigadores pueden, por ejemplo, probar un nuevo fármaco para el tratamiento de una enfermedad cardíaca en tejido cardíaco generado a partir de células madre.