¿Qué son los electrolitos?

Los electrolitos son sustancias del cuerpo humano que contienen una carga eléctrica. Son elementos básicos para el normal funcionamiento del organismo y pueden perderse y reponerse.

Los atletas son probablemente el grupo de personas más familiarizado con los electrolitos. Esta sustancia tiene que ver con la hidratación además de ser ampliamente discutida. ¿Qué son exactamente los electrolitos?

Los electrolitos son minerales que se encuentran en la sangre y otros fluidos corporales, así como en las células. Lo bueno es que pueden transportar cargas eléctricas. Esto significa que el electrolito se puede disolver en agua y conducir la corriente.

Son muy importantes para el organismo. Como veremos, un desequilibrio de electrolitos puede ser fatal. Estas sustancias están relacionadas con el flujo de agua en el cuerpo. También están relacionados con el nivel de pH en la sangre (acidez) y la activación de los músculos.

Los principales electrolitos del cuerpo son el cloro, sodio, potasio, calcio, fósforo y magnesio . Para cada uno de estos, existen diferentes valores de concentración sanguínea que podemos considerar normales. Por ejemplo:

  • En potasio, los valores normales varían entre 3,5-5,3 mEq / L
  • El sodio tiene valores normales entre 136-145 mEq / L
  • Para el cloro, están entre 97-107 mEq / L

    Causas de un desequilibrio de electrolitos

    Se puede cambiar el equilibrio normal de electrolitos en el cuerpo que fluctúa entre ciertos valores. Los cambios hormonales, las enfermedades de órganos como los riñones o el hígado y el uso de ciertos medicamentos pueden afectarlos. Entre las causas más comunes de desequilibrio encontramos:

    • Deshidratación : cuando el cuerpo entra en un período de deshidratación, pierde líquidos. Además, también pierde estas sustancias eléctricas. Durante los picos febriles o la gastroenteritis con vómitos y diarrea, es posible perder electrolitos.
    • Síndrome de malabsorción: existen patologías que alteran el proceso de absorción en el intestino. Cuando esto sucede, es posible que los electrolitos ingeridos no entren al cuerpo.
    • Enfermedades endocrinas: la diabetes o el hipotiroidismo son ejemplos de problemas hormonales que alteran el equilibrio en el ambiente interno del cuerpo.
    • Quimioterapia: los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia están muy expuestos a los desequilibrios de electrolitos. Quienes tratan a pacientes con cáncer siempre deben asegurarse de reemplazar lo que se pierde durante el tratamiento.
    • Medicamentos: además de la quimioterapia, existen otros medicamentos de uso común que causan pérdida de minerales. Los diuréticos y algunos corticosteroides son dos ejemplos.
    • Enfermedades renales: los riñones deben regular las sustancias que abandonan el cuerpo. Cuando falla, podemos perder sodio, potasio, calcio, fósforo y magnesio.
    Mujer, agua potable
    La hidratación es esencial para mantener el equilibrio electrolítico del cuerpo. Sin embargo, ciertas enfermedades y medicamentos también pueden causar un desequilibrio.

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    Los desequilibrios más comunes

    Algunos desequilibrios de electrolitos son más comunes que otros. Algunos son temporales y pueden corregirse automáticamente, mientras que otros necesitan una intervención externa para volver a los niveles normales.

    Muchos de estos desequilibrios no son graves. Sin embargo, algunos son complicados. Las consecuencias a largo plazo pueden ser graves.

    En el caso del calcio, por ejemplo, puede producirse hipocalcemia (menor volumen de sangre) o hipercalcemia (mayor volumen de sangre). Para las mujeres, la hipocalcemia puede aumentar el riesgo de osteoporosis cuando comienza la menopausia. Por otro lado, la hipercalcemia puede provocar cálculos renales.

    El calcio, tanto en exceso como en escasez, altera la función neuronal. La hiponatremia, que es un nivel bajo de sodio, y la hipernatremia, los niveles altos de sodio en la sangre , causan irritabilidad y confusión. En casos extremos, esto puede provocar convulsiones.

    El potasio puede ser el electrolito que causa la mayoría de las emergencias. Las células del músculo cardíaco requieren valores específicos de potasio para que el ritmo cardíaco sea el correcto. La falta de potasio en la sangre es un desencadenante de arritmia, que tiene sus propios riesgos.

    Cuando se trata de exceso de potasio en sangre, aunque no sea urgente, conviene hablar con un especialista para que detecte problemas renales. La primera manifestación de insuficiencia renal puede ser la hiperglucemia, que implica un aumento de la cantidad de potasio en la sangre.

    La salud del corazón
    Los pacientes con niveles bajos de potasio pueden experimentar arritmias cardíacas. Esto también puede provocar otros problemas cardiovasculares.

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    Fuentes de electrolitos

    Es importante saber de dónde obtenemos los electrolitos a través de nuestra dieta. No solo para compensar las pérdidas, sino también para asegurar una dieta equilibrada basada en estos requerimientos diarios.

    Además de las bebidas deportivas, también puede encontrar electrolitos en los siguientes alimentos:

    • Calcio: muchos tipos de pescado contienen calcio, especialmente las sardinas . También se puede encontrar en espinacas y almendras.
    • Fósforo: hay fósforo en las almendras y muchas otras nueces. Las carnes magras y los huevos son fuentes confiables de este electrolito, al igual que los productos lácteos como el queso y el yogur .
    • Sodio: remolacha, apio, aceitunas y tomates.
    • Magnesio: verduras de hoja verde, pescado y frutos secos. También hay mucho magnesio en el chocolate.
    • Potasio: Por último, puede encontrar potasio en grandes cantidades en las verduras de hoja verde y en muchos tipos de frutas, como los plátanos y los cítricos.