Temblor esencial: síntomas, causas y tratamientos

Los temblores en las extremidades superiores e inferiores son un síntoma de diversas enfermedades. Uno de ellos es el temblor esencial. ¡En este artículo te lo contamos todo!

Los temblores esenciales, o temblores, son comunes en la población general. En realidad, es el trastorno del movimiento más común , mucho más frecuente que la enfermedad de Parkinson. Estadísticamente, es veinte veces más frecuente que el Parkinson en adultos.

En general, el grupo de edad más afectado son las personas mayores de 65 años. Sin embargo, los expertos estiman que la edad más común para la aparición de los primeros síntomas es entre los 40 y los 60 años, pero también se han dado casos en lactantes.

El temblor esencial se caracteriza por movimientos involuntarios que se manifiestan como temblores persistentes . Los temblores ocurren principalmente en las extremidades superiores: manos y brazos . Los episodios suelen ocurrir de forma simétrica y con pausas. Es una situación crónica que se prolonga en el tiempo. Sin embargo, no se manifiesta todo el día y, a veces, ni siquiera se manifiesta todos los días.

El temblor esencial no pone en peligro la vida y no está asociado con deterioro cognitivo o degeneración del sistema nervioso. Aunque está catalogado como benigno, sin embargo, es muy estresante. Después de todo, este trastorno también afecta la capacidad del paciente para realizar muchas actividades a diario. Esto incluye escribir, tomar una taza de té o atarse los zapatos .

Causas del temblor esencial

No existen suficientes estudios científicos sobre el trastorno para poder determinar la causa de la enfermedad. Esto se debe a que es una afección benigna que se desarrolla lentamente .

Sin embargo, se sabe que el temblor esencial es un cambio en las conexiones del sistema nervioso en los núcleos de movimiento. El tálamo, la vía nigroestriatal y el cerebelo son partes del sistema nervioso que se encargan de regular los movimientos corporales. La hipótesis científica es que el temblor esencial hace que algunas de estas regiones experimenten un cambio anormal que eventualmente produzca movimientos involuntarios .

El sistema nervioso

La incidencia de casos familiares , en los que padres e hijos sufren temblores esenciales, confirma ante todo un componente genético del trastorno . De hecho, la gente también conoce esta condición como “temblor familiar”.

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Síntomas del temblor esencial

Primero, es importante distinguir esta condición del Parkinson. La característica central de esta condición es que los movimientos involuntarios ocurren cuando la persona realiza un determinado movimiento o intenta mantener una determinada postura . En el Parkinson, los movimientos involuntarios ocurren cuando descansan.

Además de este signo clave, que es el temblor en las extremidades superiores, los otros síntomas de la afección son los siguientes:

  • Cambios de voz . El temblor esencial puede afectar la laringe y alterar la generación de voz en las cuerdas vocales.
  • Movimientos de cabeza . Es como si la persona dijera “sí” o “no” con la cabeza. Sin embargo, es involuntario.
  • Dificultades con las actividades diarias . A veces, incluso si los temblores no son lo suficientemente claros, la persona se da cuenta de que tiene problemas para agarrar algo, usar una herramienta o simplemente escribir.

Si no se trata, los síntomas tienden a empeorar con la edad. Se ha demostrado que los síntomas empeoran y se vuelven más repetitivos cuando una persona consume mucha cafeína . También ocurre en situaciones estresantes o después de una mala noche de sueño .

Una mujer con una taza de café y los pulgares hacia abajo.

Opciones de tratamiento

En primer lugar, debemos dejar claro que no existe cura para el temblor esencial . Por lo general, la llamada medida higiénico-dietética ” de los médicos indica que dejas de consumir cafeína . Los profesionales médicos también recomiendan diversas medidas contra el estrés, como la psicoterapia o los somníferos.

Además, algunos pacientes se benefician de las clases de fisioterapia y kinesioterapia con el objetivo de mejorar el control, la coordinación y el equilibrio muscular.

Cuando se trata del uso de tratamientos farmacológicos, los siguientes medicamentos son los más utilizados y tienen la mayor evidencia científica:

  • Propranolol . Este es un bloqueador beta. De hecho, posiblemente sea el más eficaz para reducir los síntomas. Sin embargo, los pacientes con enfermedades cardíacas deben tomar este medicamento con precaución. Esto es especialmente cierto si hay antecedentes de bloqueo. Además, siempre deben hacerlo bajo supervisión profesional.
  • Primidon . Este es un antiespasmódico.
  • Antidepresivos . A veces, los médicos los recomiendan para controlar el estrés que puede causar el trastorno.
  • Ansiolíticos . Estos pueden ayudar a controlar el estrés y regular el sueño.
  • Toxina botulínica . A veces, los médicos recomiendan esto en dosis inyectables en ciertas áreas del cuerpo. Por lo general, se trata de la cabeza y las manos.

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Asesoramiento adicional

Finalmente, si los tratamientos anteriores no funcionan, los profesionales médicos pueden indicar tratamientos más complejos. Sin embargo, los guardan para pacientes con una respuesta médica muy baja y un cuadro clínico inválido.

Con todo, aquí hay algunas otras opciones terapéuticas como último recurso:

  • Radiocirugía estereotáctica . Esto implica el uso de radiofrecuencia de alta frecuencia enfocada en un área específica del sistema nervioso.
  • HIFU . Esta es la misma que la técnica anterior. Sin embargo, utiliza ondas ultrasónicas no ionizantes.
  • Implantes de estimulador . Para ello, los profesionales médicos colocan un dispositivo que envía impulsos eléctricos al tálamo.
  • Talamotomía . Consiste en la apertura quirúrgica de partes del tálamo. Hoy en día, el personal médico no utiliza técnicas tradicionales. En cambio, tienden a optar por la radiocirugía o HIFU, que previene la cirugía invasiva.