La presencia de nitritos en la orina.

La presencia de nitritos en la orina es un indicio de infección del tracto urinario. Aunque muchos médicos no siempre requieren una prueba de este tipo, pueden usarla para confirmar el diagnóstico. En este artículo aprenderá todo sobre esto.

Los nitritos en la orina son sustancias que ayudan al médico a diagnosticar una posible infección del tracto urinario. Generalmente , no debe haber nitrito en la orina humana. Por tanto, la presencia de ellos es anormal.

La orina es el líquido que producen los riñones para expulsar los desechos inútiles del cuerpo. Mediante esta expulsión de orina es posible filtrar la sangre.

Los nitratos se encuentran entre las sustancias que se excretan a través de la orina. Aunque suene a nitritos, esto no es lo mismo. Algunos son normales, mientras que otros no lo son . Cuando los nitratos en la orina se encuentran con ciertas bacterias, se convierten en nitritos. Por tanto, las muestras de nitritos se asocian con infecciones del tracto urinario.

Sin embargo, los nitritos no solo existen debido a las bacterias. Sustancias como el nitrito de potasio y el nitrito de sodio se utilizan en la industria alimentaria. Entre otras cosas, lo hacen para realzar el color rojo de la carne de forma artificial.

Por otro lado, las verduras suelen contener nitratos. Las verduras, la remolacha y los rábanos son buenas fuentes de nitratos . Por tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha establecido un límite de no más de 3,7 miligramos por kg pesado por día.

Los nitratos que el organismo no puede utilizar y que se excretan por la orina pueden ser atacados por determinadas bacterias para convertirse en nitritos, como mencionamos anteriormente. No todas las bacterias tienen esta capacidad. Sin embargo, las bacterias más comunes que causan infecciones del tracto urinario lo tienen, como las que mencionamos a continuación. Éstas incluyen:

¿Cuándo piden los médicos una prueba de nitrito?

Las infecciones del tracto urinario tienen síntomas característicos que hacen que los profesionales médicos sospechen de su presencia. Por lo tanto, el médico informa el diagnóstico de cistitis cuando el paciente le informa sobre ciertos síntomas clásicos. Los síntomas incluyen:

  • Disuria o dificultad para orinar
  • Micción dolorosa o ardiente
  • La orina tiene un color anormal
  • Poliuria, la necesidad de orinar todo el tiempo.
  • Fiebre

Con este cuadro clínico, los profesionales médicos pueden solicitar una muestra de nitrito de orina . Lo más probable es que soliciten una prueba de orina completa, no solo una muestra de nitrito . También pueden combinar una prueba de nitrito con una prueba de esterasa leucocitaria en orina. La prueba positiva para ambos muestra una alta probabilidad de una infección del tracto urinario.

La esterasa leucocitaria es una enzima producida por neutrófilos, basófilos, eosinófilos y monocitos. Estos son glóbulos blancos. Por lo tanto, una prueba positiva puede indicar indirectamente la presencia de glóbulos blancos debido a una infección.

Los nitritos en la orina indican una infección del tracto urinario.
Los nitritos en la orina indican una infección del tracto urinario.

Lea más aquí: Cómo prevenir las infecciones del tracto urinario

Cómo realizan los profesionales una prueba de nitritos en la orina

Cuando los profesionales médicos solicitan una prueba de orina completa, incluidos los nitritos en la orina, el paciente debe pasar una muestra de orina a un recipiente estéril. El recipiente debe estar esterilizado para garantizar que los bioquímicos obtengan un resultado válido.

El paciente debe dejar que el primer chorro de orina vaya al baño y luego continuar recolectando la segunda parte. Si el paciente toma la muestra después de varias horas sin orinar, es más confiable. Por ejemplo, es mejor por la mañana cuando se acaban de levantar.

Luego, un bioquímico introduce una tira reactiva en la orina para analizarla. La tira reactiva contiene sustancias que cambian de color cuando reaccionan con la sustancia que están midiendo. Como regla general, la tira reactiva no mide un solo elemento, sino que contiene varios reactivos para hacer que el proceso sea más eficiente. En una sola tira se pueden encontrar nitritos, glucosa, esterasas y proteínas. 

Aunque depende de la etiqueta, los reactivos para los nitritos en la orina generalmente se vuelven rosados ​​cuando se detectan . Sin embargo, cada fabricante de tiras reactivas proporciona colores e interpretaciones específicos en la etiqueta.

Los reactivos para los nitritos en la orina generalmente se vuelven rosados ​​cuando se detectan.
Los reactivos para los nitritos en la orina generalmente se vuelven rosados ​​cuando se detectan.

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Cómo interpretan los médicos el resultado

Entonces, ¿qué sucede si el paciente da positivo en la prueba de nitritos en la orina?

Digamos que el paciente decide visitar a su médico por ardor al orinar y fiebre. Por lo tanto, el médico solicitará una prueba de orina y el laboratorio informa que el paciente dio positivo en nitritos. Los resultados positivos sugieren una infección del tracto urinario. Si agrega la prueba positiva del paciente para esterasa leucocitaria, entonces tiene el diagnóstico.

Luego, el médico puede indicar un tratamiento con antibióticos sin esperar el urocultivo. Sin embargo, pueden modificar el antibiótico más tarde, después de que regresen las muestras de cultivo . Finalmente, un urocultivo puede confirmar el diagnóstico de infección del tracto urinario y especificar el tipo de antibióticos que se deben prescribir.