Características, tipos y función de los lípidos.

La función de los lípidos juega un papel importante para nuestro organismo. No solo son una reserva de energía, también interfieren con el transporte de algunos nutrientes. Entonces, ¿cómo los clasificamos?

La función de los lípidos es importante ya que afectan nuestra salud en general. No solo son importantes como reserva energética para el organismo, también intervienen en otros procesos esenciales como el transporte de nutrientes y la regulación de la temperatura corporal.

Estas sustancias son diferentes y provienen de diferentes fuentes. De hecho, son conocidos por el papel que desempeñan en el cuidado de los seres vivos. Esto se debe a que son esenciales para asimilar las vitaminas y para un metabolismo óptimo.

Entonces, ¿qué son los lípidos? Cual es su funcion? Es posible que haya oído hablar de ellos en el contexto de la salud y la nutrición y es posible que desee comprenderlos mejor. Te contamos más sobre ellos a continuación.

¿Cuál es la función de los lípidos?

Los lípidos son un grupo de moléculas biológicas que intervienen en los procesos corporales relevantes. Para ser más específicos, son  parte de la membrana celular y la base para la producción de hormonas . Sobre todo, son responsables de almacenar energía.

Además, están formados por carbono e hidrógeno y contienen azufre, nitrógeno y fósforo en menor medida. En cualquier caso, su propiedad más importante es que son insolubles en agua y representan una de las reservas energéticas del organismo.

El término “lípido” se utiliza a menudo para referirse a “grasa”, pero no todos los lípidos son grasas . A su vez, todas las grasas son lípidos. Por tanto, existen varios tipos de lípidos, y estos se clasifican según sus propiedades y funciones físicas.

Lípidos en el cuerpo.
La función principal de los lípidos es como reserva de energía para el organismo. Entre otras cosas, interfieren con la producción de hormonas y la síntesis de vitaminas.

Los diferentes tipos de lípidos

Como se describe en un artículo publicado en la revista científica Biochimica et Biophysica Acta  , el término lípidos” agrupa diferentes compuestos que tienen funciones biológicas relevantes. Por lo tanto , es importante comprender la clasificación cuando se habla de estas sustancias . ¿Qué tipos de lípidos existen?

Fosfolípidos

Estos consisten en cadenas de ácidos grasos, fosfato y glicerol. Forman estructuras hidrofóbicas, lo que significa que rechazan el agua. Su función principal es la formación de membranas celulares.

Además, también realizan otras acciones, como la digestión de otras grasas en el intestino delgado . El cuerpo puede generar todos los fosfolípidos que necesita por sí solo.

La función de los lípidos: colesterol.

Esta es una molécula importante del cuerpo. Contrariamente a las creencias de muchas personas, no siempre es malo y forma parte de las membranas celulares. Además , es el precursor de diversas sustancias, como algunas vitaminas y hormonas como los esteroides .

Por lo tanto, una cierta cantidad de colesterol es importante para que el cuerpo funcione correctamente. Sin embargo, demasiado puede provocar coágulos de sangre. Esto puede ser un problema porque existe un mayor riesgo de ataque cardíaco o problemas isquémicos cuando los vasos están obstruidos.

Glucolípidos

Estas grasas también contienen moléculas de azúcar en la estructura. Su función principal es el sistema inmunológico. Residen en el exterior de la membrana celular y actúan como una señal para ella.

La función de los lípidos: triglicéridos

Estos consisten en grasas y alcohol. Más específicamente , son las moléculas en las que se transforma el exceso de energía o azúcar en el cuerpo . Así es como produce sus reservas energéticas .

Al igual que con el colesterol, un exceso de triglicéridos también tiende a acumularse en los vasos sanguíneos y en el resto del cuerpo. Es por eso que los niveles altos pueden provocar problemas de salud.

Una persona obesa con un alto contenido de triglicéridos.
Los triglicéridos juegan un papel importante en la reserva de energía del cuerpo. Sin embargo, en exceso son perjudiciales para la salud.

Esteroides

Estas son moléculas que constan de colesterol y hormonas. Algunos ejemplos son la testosterona y el estrógeno. Además, necesitan que el colesterol se sintetice en el organismo. Para ser más específicos, realizan funciones reguladoras y de activación.

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¿Cuál es la función de los lípidos en el cuerpo?

Dependiendo del tipo, los lípidos realizan muchas funciones corporales importantes . Según una publicación en Molecular Biology of the Cell , estas son funciones estructurales o de señalización. Describimos algunos de los más importantes a continuación.

La reserva de energía es la función más importante de los lípidos.

La función principal de esta sustancia es como una de las reservas de energía del organismo. Un gramo de grasa puede aportar al cuerpo 9 kilocalorías. Cuando una persona tiene un exceso de azúcar , este se almacena en forma de depósitos de grasa. Se utilizarán cuando falten otras fuentes de energía, como los carbohidratos.

Formación de estructuras

Algunos lípidos forman estructuras importantes en el cuerpo. Las membranas celulares son el ejemplo más importante. Consisten en un tipo específico de lípido; a su vez, son esenciales para dar forma y proteger la célula.

Comunicación celular

Las células se comunican entre sí a través de diversas sustancias que actúan como señales, como vitaminas, hormonas y glicolípidos. Su función es regular diversas secreciones y respuestas corporales.

La función de los lípidos
La comunicación celular no sería posible sin algunos tipos de lípidos.

La función de los lípidos: transporte.

Hay lípidos que actúan como transportadores de otras sustancias en todo el cuerpo, como los nutrientes. En general, esta función se realiza junto con los ácidos biliares y las lipoproteínas.

Regulación térmica

Los depósitos de grasa que se acumulan debajo de la piel y alrededor de los órganos actúan como protectores contra el frío. La grasa captura el calor y, por lo tanto, mantiene el cuerpo caliente.

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Algunas observaciones recientes sobre la función de los lípidos

Los tipos y funciones de los lípidos son variados y complejos, aunque estos compuestos orgánicos son generalmente esenciales para la vida . Hasta cierto punto, también son cruciales para que el cuerpo funcione correctamente. Sin embargo, algunos de ellos son excesivamente dañinos.

Como puede ver, debe intentar adoptar y mantener hábitos de vida saludables, especialmente en lo que respecta a la alimentación. También programe chequeos médicos regulares. Debe seguir un tratamiento médico si los niveles son anormales.