Ansiedad nocturna: síntomas, causas y tratamiento.

Hoy hablaremos de la ansiedad nocturna, un problema que dificulta el sueño de quienes la experimentan. No solo es común padecer insomnio, sino que muchos incluso sufren ataques de ansiedad en medio de la noche.

Problemas para conciliar el sueño, una mente que no para de tener preocupaciones, sudoración, aumento del ritmo cardíaco, sensación de asfixia… La ansiedad nocturna es más frecuente de lo que imagina. Tanto es así que puede deberse a un insomnio recurrente que reduce tu calidad de vida.

Es importante saber que una proporción significativa de los trastornos del sueño están directamente relacionados con los trastornos de ansiedad. Por lo tanto, cuando llega la noche y queremos dormir bien, con demasiada frecuencia obtenemos exactamente lo contrario.

Por lo tanto, condiciones como el trastorno de ansiedad generalizada o incluso el trastorno de estrés postraumático son claros desencadenantes de un descanso nocturno deficiente. Además, lo siguiente es algo que suele suceder: El nerviosismo y la angustia aumentan cuando llega la noche.

Interiorizamos gran parte de la tensión fisiológica y emocional que acumulamos durante el día en un estado de hiperactividad nocturna. Por lo tanto, es muy común tener un ataque de ansiedad temprano en la mañana, por ejemplo.

Un hombre que sufre un ataque de ansiedad en medio de la noche.
La ansiedad nocturna se puede combinar con un insomnio recurrente que cambia nuestra calidad de vida.

Ansiedad nocturna: la manifestación oculta de un problema

Definimos ansiedad nocturna como el estado de hiperactivación y respuesta de alerta que interfiere con el descanso nocturno. Este cambio suele aparecer en personas que sufren sentimientos de preocupación, inquietud y angustia durante varios meses.

Al mismo tiempo, es común notar cambios en nuestros ciclos de sueño en estas situaciones. De la misma forma, también es común acostarse por la noche y perderse en el laberinto de pensamientos, alimentando así el ciclo de ansiedad.

Por tanto, no le sorprenderá saber que una buena proporción de los que sufren de insomnio muestran a menudo una ansiedad marcada que a menudo no se trata.

Por ejemplo, podemos ver los estudios que realizó el Dr. Luc STAN de Rouffach Hospita l (Maryland, EE. UU.) . Su investigación indica que la incidencia de ansiedad entre quienes padecen trastornos del sueño puede estar entre el 24% y el 36%.

El número es lo suficientemente alto como para que podamos evaluar la gravedad del problema. Después de todo, no debemos olvidar que el mal descanso nocturno crónico puede contribuir al desarrollo de diversas enfermedades.

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad nocturna?

Uno de los principales síntomas que experimentan quienes padecen ansiedad nocturna es la hiperactividad. No es solo que su mente parezca más dispuesta a dejarse llevar por el impulso de preocuparse. Incluso si tu cuerpo está exhausto, también acumula tensión, como si estuvieras preparado para huir o iniciar una carrera.

Los siguientes caracteres también son comunes:

  1. Es común que las personas experimenten taquicardias , opresión en el pecho y sensación de ahogamiento.
  2. También son comunes los dolores de cabeza u hormigueo en las sienes.
  3. La persona puede pasar varias horas durmiendo y, cuando finalmente lo hace, todavía se despierta con frecuencia .
  4. La ansiedad nocturna implica la sensación de no haber descansado. Esto se debe a que tienen dificultad para alcanzar el REM (movimiento ocular rápido) durante el ciclo del sueño. El sueño REM es importante a la hora de dormir profundamente y poder realizar determinadas tareas. Algunos ejemplos son el procesamiento de información, el aprendizaje y la consolidación de la memoria.
  5. La falta de sueño REM exacerba aún más la angustia emocional, lo que aumenta la ansiedad.
  6. Al mismo tiempo, hay un detalle importante a tener en cuenta: cuando el trastorno alcanza niveles altos, la persona puede tener un ataque de ansiedad.

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¿Cuáles son las causas de la ansiedad nocturna?

Mariano Chóliz, catedrático de la Universidad de Valencia, ha realizado una interesante investigación sobre la ansiedad y los problemas del sueño. En él habla de lo que se conoce como la hipótesis de Monroe (Monroe, 1967). Según este enfoque, el origen de la ansiedad nocturna puede tener que ver con lo siguiente:

  • Las personas que padecen esta afección se caracterizan por un mayor grado de activación fisiológica (excitación, según el término técnico utilizado en fisiología neuronal). Sufren de una frecuencia respiratoria más alta, una temperatura corporal más alta y una tensión muscular más intensa.
  • Además de esta sintomatología, también podemos destacar factores cognitivos ( pensamientos y preocupaciones negativos ) y emociones (angustia, miedo). Todo esto crea la triangulación sintomática que intensifica la ansiedad nocturna.
Una mujer a la que no se le permite dormir por la noche debido a la ansiedad.

¿Qué implica el tratamiento de la ansiedad nocturna?

La ansiedad y el insomnio asociado son solo síntomas de un problema subyacente . Por tanto, de nada sirve recurrir a infusiones relajantes o incluso a medicamentos para dormir si no tenemos en cuenta el origen del trastorno.

Los fármacos hipnóticos o inductores del sueño nos permitirán conciliar el sueño, pero no son la solución. ¿Cuál es la estrategia más eficaz en estas situaciones? Terapia psicológica, ya sea para abordar el detonante de la situación o para ofrecernos habilidades con las que podamos mejorar la calidad de vida.

Por lo tanto, ahora estamos viendo lo que debe considerar para reducir la ansiedad nocturna:

  • Identifique el entorno, el estilo de vida y las situaciones que pueden influir en la situación.
  • Obtenga un diagnóstico adecuado: un especialista debe determinar qué tipo de ansiedad padece el paciente.
  • En promedio, la terapia cognitivo-conductual es la más adecuada en estos casos.
  • A su vez, es necesario seguir siempre los mismos horarios en la rutina. En otras palabras, debe acostarse y levantarse a la misma hora todos los días .
  • Los ejercicios de relajación y respiración profunda también son una buena idea.
  • Los expertos recomiendan limitar el uso de teléfonos celulares, computadoras y otros dispositivos electrónicos dos horas antes de acostarse.
  • Evite comer alimentos con azúcar antes de acostarse,  ya que puede promover la activación cerebral debido a la glucosa .

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No dejes que se desarrolle la ansiedad nocturna

Finalmente, hay un último aspecto a destacar. Nunca es una buena idea dejar que estas situaciones continúen. Dejar la ansiedad y el insomnio nocturnos sin tratar provoca cambios dañinos en su cuerpo. Reduce su salud y afecta seriamente su calidad de vida .

Por lo tanto, debe acudir a un profesional lo antes posible para normalizar sus patrones de sueño y obtener el descanso que necesita.