Anemia y deficiencia de hierro: ¿son lo mismo?

La deficiencia de hierro causa un tipo específico de anemia: anemia por deficiencia de hierro. Sin embargo, existen otros tipos derivados de distintas causas. Aunque la confusión es común, un diagnóstico incorrecto puede llevar a un tratamiento incorrecto.

Aunque la gente tiende a confundir los términos “anemia” y “deficiencia de hierro”, la realidad es que no son lo mismo. Sí, es cierto que existe un vínculo entre cierto tipo de anemia y anemia ferropénica, pero no se pueden utilizar como sinónimos .

En realidad, la anemia es una enfermedad heterogénea que puede tener diversas causas . Aunque la deficiencia de hierro es uno de ellos, también existen otros tipos que se deben a un mal funcionamiento en la producción de glóbulos rojos o hemoglobina .

Es importante saber que el hierro forma parte de la hemoglobina de los glóbulos rojos. Ayuda a hacer posible el transporte de oxígeno a todas las células de su cuerpo, que lo necesitan para realizar funciones importantes.

Ambas situaciones están en algunos casos relacionadas, pero no todos los tipos de anemia tienen deficiencia de hierro. En este artículo, explicamos por qué la anemia y la deficiencia de hierro no son lo mismo y cómo podemos separarlas.

Cómo distinguir entre anemia y deficiencia de hierro.

Para distinguir entre anemia y deficiencia de hierro, es importante saber qué son y por qué ocurren. Ya hemos mencionado que el hierro es un componente importante de los glóbulos rojos para transportar oxígeno.

Obtienes hierro de tu dieta y, por supuesto, algunos alimentos contienen más hierro que otros . Esto significa, en primer lugar, que determinados hábitos alimentarios, como ser vegetariano, pueden provocar deficiencia de hierro.

Esto se debe a que la carne roja y el pescado son alimentos ricos en hierro. Otra razón es que puede tener problemas con la absorción de hierro. Algunas patologías que afectan al tracto digestivo, como la enfermedad celíaca, alteran el proceso de absorción de nutrientes.

A partir de ahora tenemos que hablar de anemia . La anemia se define como una reducción en el recuento de glóbulos rojos, una disminución de la concentración de hemoglobina o un valor bajo del hematocrito.

Por tanto, es importante mencionar que la anemia puede tener muchas causas. La deficiencia de hierro es una de ellas y afecta la concentración de hemoglobina. Sin embargo, no puede usarlos indistintamente .

La palabra anemia escrita en una hoja de papel en un portapapeles.
La anemia es el resultado de la deficiencia de hierro, pero no es lo mismo.

Los diferentes tipos de anemia

Como hemos visto, la anemia y la deficiencia de hierro están relacionadas con un tipo específico de anemia: la anemia por deficiencia de hierro . Este es el tipo de anemia más común y afecta principalmente a mujeres en edad fértil.

Esta es una enfermedad caracterizada por niveles bajos de hierro, que afecta la producción adecuada de hemoglobina de la médula ósea. A su vez, esta deficiencia puede tener muchas causas, por ejemplo:

  • Pérdida de sangre . Esto es más común en mujeres debido a la menstruación . Además, puede ser causado por sangrado debido a una lesión.
  • Problemas digestivos como úlceras de estómago o enfermedades que afectan la absorción intestinal.
  • Cáncer de colon . Aunque es una causa poco común, es importante conocerla. El cáncer de colon provoca una pérdida de sangre que se esconde en las heces. A menudo, el primer síntoma es anemia y deficiencia de hierro.

Por otro lado, es importante saber que existen muchos otros tipos de anemia. La anemia aplásica es, por ejemplo, cuando el cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos . Puede deberse a un cambio en la médula ósea, una infección o ciertos medicamentos.

Alimentos para prevenir la anemia.
Los vegetarianos deben incluir hierro en su dieta a través de suplementos para asegurarse de no sufrir anemia.

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Otras anemias

La falta de ciertas vitaminas, como la vitamina B12 , puede alterar la producción de glóbulos rojos . Esta es una condición común en personas con alcoholismo crónico. Otra causa común es una enfermedad inflamatoria crónica, como la artritis reumatoide.

Además, la anemia también puede ser el resultado de un proceso cancerígeno que afecta la sangre, como la leucemia. Incluso puede ser anemia hemolítica, cuyo problema radica en el hecho de que el cuerpo destruye los glóbulos rojos más rápido de lo que los crea.

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En resumen, la anemia y la deficiencia de hierro no son lo mismo.

El objetivo de este artículo es entender que aunque estos términos tienden a usarse como sinónimos, no tienen el mismo significado. Solo hay un tipo de anemia que se asocia con la deficiencia de hierro, y es la anemia por deficiencia de hierro más común .

Del mismo modo, muchos otros tipos de anemia son el resultado de otros procesos. Lo importante es llegar a un diagnóstico para poder comenzar con un tratamiento adecuado. No todas las condiciones anémicas mejoran tomando hierro como suplemento. Por lo tanto, un profesional médico debe decidir qué pasos debe seguir cada paciente.