Trastornos alimentarios en niños autistas

Los trastornos alimentarios son relativamente comunes en los niños autistas. Es importante abordarlos de manera oportuna para evitar posibles deficiencias y complicaciones nutricionales.

Los trastornos alimentarios en niños autistas son comunes. Pueden tener muchas causas, aunque generalmente son secundarias a los cambios característicos de este trastorno. A menudo tienen distintos grados de intensidad .

Recuerde que los trastornos del espectro autista (PPA) son un grupo de trastornos del sistema nervioso central que afectan la función cerebral. El brote suele aparecer en la infancia y los problemas con la función neuronal se traducen en dificultades con la interacción social y las habilidades de comunicación.

Factores asociados con los trastornos alimentarios en niños autistas

Los hábitos alimenticios a menudo se ven afectados en los niños autistas. Las siguientes pueden ser las posibles causas:

  • Cambios en la percepción sensorial, lo que resulta en hipersensibilidad a ciertas texturas, sabores, olores o colores.
  • Intereses limitados
  • Comportamiento repetido
  • No puede integrar completamente las percepciones sensoriales

Por lo tanto, el autismo puede afectar la dieta de un niño de varias maneras. Siga leyendo para descubrir cuáles son los trastornos alimentarios más comunes en los niños con esta afección.

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Los trastornos alimentarios más comunes en niños autistas

Un niño autista que no quiere comer ensalada.
Los hábitos alimenticios son una de las áreas más afectadas en los niños con autismo, pero los niños en general son propensos a los trastornos alimentarios.

1. Dieta limitada

Debido a la limitada selección de alimentos y las fuertes aversiones que algunos de ellos pueden evocar, la dieta de los niños con autismo puede ser limitada. Ellos pueden rechazar los alimentos específicos, todo un grupo de alimentos, los alimentos con un determinado color o textura y así sucesivamente .

También suelen tener una preferencia a la hora de cocinar o presentar. En general, y sin que esta sea la norma, los niños autistas tienden a favorecer los alimentos rojos, amarillos o anaranjados y suelen rechazar las texturas granuladas, viscosas y astringentes.

2. No comen lo suficiente

Los niños con autismo tienen problemas para concentrarse en una sola tarea durante largos períodos de tiempo . Por lo tanto, les resulta difícil sentarse a una mesa durante toda una comida.

Además de los factores limitantes para la elección de alimentos que mencionamos anteriormente, su dieta se vuelve inadecuada en términos de energía y nutrientes .

También pueden surgir dificultades para establecer los roles de poder y aceptar los límites impuestos. Así, son los niños quienes toman el control total de la alimentación, ya que eligen qué comer, qué no comer y en qué cantidades.

Anomalías alimentarias causadas por condicionamiento clásico negativo

El condicionamiento clásico es la existencia de una respuesta de estímulo que se produce como resultado de una experiencia. Como resultado, es común que los niños autistas tengan aversión y rechacen ciertos tipos de alimentos si su experiencia previa con ellos fue negativa.

Las experiencias negativas pueden ser:

  • Dolor abdominal, vómitos, diarrea, etc.
  • Malestar generado por la ira o la lucha por comer

Además, su memoria negativa puede extenderse a alimentos similares, y esto reduce la cantidad de alimentos que están dispuestos a comer.

Un niño que rechaza la comida.
Una experiencia traumática al probar ciertos tipos de alimentos por primera vez puede llevarlos a rechazarlos permanentemente.

4. Problemas relacionados con la medicación

Algunos de los medicamentos que se usan para tratar los trastornos del espectro autista (PPA) tienen un impacto en la dieta de los niños. Pueden causar disminución o aumento del apetito y pueden prevenir la absorción de algunas vitaminas y minerales .

Por tanto, es importante conocer los efectos secundarios de los tratamientos y discutirlos con los profesionales que trabajan con el niño autista.

5. Problemas digestivos frecuentes

Los niños autistas suelen presentar algunos síntomas relacionados con el sistema digestivo y la alimentación. Éstas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Pirosis (acidez de estómago)
  • Diarrea crónica o estreñimiento
  • Reflujo
  • Flatulencia
  • Vómitos

De cualquier manera, debe darse cuenta de que la aparición de estos síntomas no es causada por el autismo, sino por los trastornos alimentarios que se derivan de él.

Por ejemplo, restringir algunas frutas y verduras puede llevar a una dieta baja en fibra. Por lo tanto, es probable que el niño desarrolle problemas de estreñimiento. También terminarán con dificultades para masticar y un déficit que provocará indigestión e hinchazón.

Sin embargo, debe conocer la frecuencia e intensidad de los síntomas. Debe considerar la posible existencia de una alergia o intolerancia alimentaria ya que son muy comunes en la infancia.

Un niño con dolor abdominal.
Los problemas digestivos son comunes en los niños con autismo y pueden provocar trastornos alimentarios.

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Intervención en trastornos alimentarios en niños autistas

Debe tomar medidas inmediatas cuando se enfrenta a un trastorno alimentario en un niño, especialmente si es autista. Puede que no lo considere una prioridad, pero las deficiencias nutricionales en la infancia a menudo conducen a la desnutrición .

Este es un problema adicional para el desarrollo y crecimiento adecuados del niño . Un metaanálisis de estudios científicos encontró que la dieta de los niños autistas contiene menos proteínas y calcio que la de los niños “normales”.

Por lo tanto, debe resolver cualquier problema alimentario que tenga su hijo para encontrar una solución adecuada para ellos . Además, los especialistas enfatizan la necesidad de una dieta a la medida de cada niño (adaptada a sus preferencias) con el fin de mantener el control sobre su nutrición.

Solo así podrán mejorar sus hábitos alimentarios y prevenir posibles problemas futuros relacionados con una mala alimentación.

Los trastornos alimentarios en niños con autismo requieren atención

Finalmente, es importante detectar los trastornos alimentarios en los niños autistas a tiempo para evitar complicaciones durante el desarrollo. Por tanto, cualquier trastorno alimentario es motivo para consultar con su pediatra, nutricionista u otro profesional médico .

Gracias por leer.