Apnea obstructiva del sueño en niños

Al igual que los adultos, los niños también pueden sufrir apnea obstructiva del sueño. ¡Aprenda todo sobre este trastorno en este artículo!

La apnea obstructiva del sueño es un trastorno grave. Por tanto, resulta bastante perturbador cuando los niños la padecen. En este artículo, puede averiguar cómo detectar este problema, así como conocer más formas de tratarlo lo más rápido posible.

Aunque la apnea obstructiva del sueño puede no parecer un trastorno común, hasta el 3% de los niños pueden padecerla.

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño?

Chica cansada

La apnea del sueño provoca pausas en la respiración al dormir, lo que afecta el descanso del paciente.

Este tipo de apnea, que ocurre cuando los niños están dormidos, causa  un bloqueo parcial o total de las vías respiratorias. Esto significa que mientras duermen, dejan de respirar en algún momento. Cuando esto sucede, el bebé a menudo se despierta, lo que interfiere con su sueño y causa fatiga y cansancio durante el día .

A continuación  puede descubrir los motivos por los que los niños pueden sufrir este trastorno respiratorio. Es importante prestar mucha atención a este problema que se produce durante el sueño.

Causas de la apnea obstructiva del sueño en niños

  • Vegetaciones adenoides . En este caso, las amígdalas falsas (tejido en la parte posterior, superior de la boca) son demasiado grandes. Por lo tanto, hay menos espacio para que pase el aire.
  • Obesidad. El exceso de grasa puede hacer que se acumulen tejidos blandos alrededor de las vías respiratorias, provocando un estrechamiento, lo que da lugar a apnea.
  • Enfermedades neuromusculares. A menudo se caracterizan por la pérdida de fuerza muscular, que puede causar apnea obstructiva del sueño en los niños. Son progresivos.
  • Enfermedades craneofaciales estas deformidades pueden afectar las vías respiratorias, provocando alteraciones y una mayor predisposición a padecer apnea del sueño.

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Signos y síntomas

Ahora que conoce algunas de las razones por las que los niños pueden sufrir de apnea del sueño,  es importante detectar los signos y síntomas de la afección lo antes posible.

Para hacer esto, informe a su pediatra si nota alguno de los siguientes síntomas que puede estar pasando por alto.

Uno de estos signos puede ser roncar. Sin embargo, los niños también pueden experimentar sudores nocturnos sin motivo aparente , sonambulismo o pesadillas. Estos síntomas suelen provocar hiperactividad, dolores de cabeza y falta de atención  durante el día.

Madre y niña cansada

Cuando uno se encuentra con este problema, el niño puede tener fatiga crónica y otros problemas para dormir como, como mencionamos, irse a dormir o ansiedad nocturna.

Si tu hijo te dice que se ha despertado sin respirar y tiene miedo de quedarse dormido precisamente por ello, es importante seguir los síntomas que te hemos comentado.

Informar al médico de su hijo sobre esto le permitirá comenzar el tratamiento lo antes posible para prevenir otras complicaciones, como enfermedades cardiovasculares.

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Tratamiento de la apnea del sueño

Dependiendo de la causa de la apnea obstructiva del sueño, su médico decidirá cuál es el tratamiento adecuado.

Si la apnea obstructiva del sueño es causada por obesidad, por ejemplo, se le dará al niño una dieta específica para adelgazar. El médico también considerará otros tratamientos si esto no resuelve el problema o si el niño no puede perder peso.

  • Máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Esta es una máquina que evita que las vías respiratorias colapsen durante la noche. El niño debe dormir con la máscara que se conectará a un tubo que proporciona presión positiva a las vías respiratorias.
  • Protector bucal:  este es un objeto que mantiene la garganta abierta al mover la mandíbula hacia adelante. Además, previene los ronquidos .
  • Cirugía:  en los casos más graves, aunque no tan frecuentes, es posible que haya que recurrir a la cirugía. La operación se enfoca en la extracción de la mandíbula, el cuello o el tejido en el caso de las amígdalas falsas.

    Todas estas opciones alivian los síntomas de los que hablamos anteriormente para que el bebé pueda dormir bien.

    Recuerde que este trastorno puede provocar enfermedades cardiovasculares e incluso la muerte súbita. Por tanto  , es absolutamente necesario que se la trate adecuadamente para evitar complicaciones.