¿Qué es exactamente la hiperreflexia autónoma?

La hiperreflexia autónoma es un trastorno que puede provocar la muerte si no se trata adecuadamente. Las lesiones de la médula ósea son las causas más comunes de este problema.

La hiperreflexia autonómica es una complicación que aparece en pacientes que presentan una lesión medular en la fase crónica. Ocurre en el 85% de los pacientes que tienen una lesión grave de la médula espinal sobre la séptima vértebra torácica, T7.

Es una respuesta anormal y exagerada a la estimulación del sistema nervioso autónomo o involuntario. La hiperreflexia autónoma puede incluir cambios en la frecuencia cardíaca, sudoración excesiva y presión arterial alta, entre otros síntomas que veremos con más detalle a lo largo de este artículo.

¿Cuáles son las causas de la hiperreflexia autónoma?

Ilustración hiperreflexia autónoma.

La causa más común es una lesión de la médula espinal , que mencionamos al principio del artículo. Un paciente que ha padecido esto tiene una respuesta excesiva a los tipos de estimulación que no molestarán a las personas sanas. Sin embargo, existen otras causas para esta enfermedad. Por ejemplo, síndrome de Guillain-Barré . Es un trastorno en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca una parte del sistema nervioso.

Algunos efectos secundarios de ciertos medicamentos, así como lesiones graves en la cabeza y otras lesiones cerebrales, como la hemorragia subaracnoidea, también pueden ser algunas de las causas de este problema. El consumo de estimulantes ilícitos como la cocaína y las anfetaminas es otra causa de hiperreflexia autonómica.

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Síntomas

Rodillas

La piel pálida y las contracciones musculares involuntarias ocurren en el cuerpo durante una lesión de la médula espinal. Además, se puede observar enrojecimiento, sudoración significativa y dilatación de las pupilas o midriasis en el área por encima de la lesión.

El paciente también suele experimentar dolores de cabeza , dificultad para respirar, visión borrosa, ansiedad y dolor en el pecho. Además, pueden experimentar complicaciones como pérdida del conocimiento, convulsiones y hemorragia cerebral. En estos casos, la hiperreflexia autónoma se considera un trastorno médicamente agudo.

Además de los mencionados, también pueden aparecer otros síntomas, por ejemplo:

  • Problemas intestinales
  • Fiebre
  • Congestión nasal
  • Piel de gallina

A pesar de los muchos síntomas descritos, hay situaciones en las que la enfermedad no produce síntomas, incluso cuando provoca un aumento peligroso de la presión arterial.

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¿Cómo se puede prevenir la hiperreflexia autónoma?

Para prevenir esta situación, debe evitar el uso de medicamentos que puedan causar o agravar los efectos secundarios. Las personas que tienen una lesión en la médula ósea deben seguir una serie de consejos para prevenir la hiperreflexia autónoma de la mejor manera posible.

Además, deben prestar especial atención a mantener el dolor bajo control. También es muy importante que eviten la retención fecal.

Pronóstico y posibles complicaciones

El pronóstico de esta enfermedad dependerá de la causa de la misma. Si la hiperreflexia se debe a los efectos del tratamiento farmacológico, los pacientes normalmente se recuperarán evitando el medicamento responsable.

Si la causa es otra cosa, la recuperación dependerá de qué tan bien se pueda tratar la enfermedad. En cuanto a las posibles complicaciones, pueden ocurrir debido a los efectos secundarios de los medicamentos utilizados. La hipertensión severa y prolongada puede causar:

  • Obstáculo
  • Sangrado en los ojos
  • Puñetazo
  • Muerte

Tratamiento

Tratamiento con pastillas.

Esta enfermedad es potencialmente mortal. Por lo tanto, es muy importante identificar y tratar el problema rápidamente. El tratamiento dependerá de la causa de la enfermedad. Si la hiperreflexia también es causada por medicamentos, debe dejar de tomarlos.

Si su ritmo cardíaco está causando los síntomas, se pueden usar medicamentos anticolinérgicos como la atropina. Además, es necesario tratar la hipertensión rápidamente. Sin embargo, debe hacerlo con precaución, ya que también se puede reducir de manera muy drástica. Finalmente, si la frecuencia cardíaca es inestable, el paciente puede necesitar un marcapasos.

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